Covid-19 crée des pénuries de carburant pour SpaceX et d’autres sociétés spatiales

Covid 19 Crée Des Pénuries De Carburant Pour Spacex Et D'autres

La pandémie de coronavirus (Sars-Cov-2) s’est aggravée aux États-Unis pour plusieurs raisons, et les conséquences de celle-ci commencent à apparaître dans des industries apparemment sans rapport avec celle-ci : selon un article d’Insider, l’avancée du Covid-19 a causé du carburant pénuries pour les entreprises de véhicules spatiaux telles que SpaceX.

La raison : l’oxygène liquide utilisé par ces sociétés comme propulseur a été acquis et entretenu par les hôpitaux, pour aider au traitement et au rétablissement des patients atteints de cas plus graves d’infection par la maladie, qui, sans aide respiratoire hospitalière, peuvent mourir.

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L'image montre la présidente et directrice de l'exploitation de SpaceX, Gwynne Shotwell.  L'exécutif a déclaré que Covid-19 a causé des pénuries de carburant pour les fusées SpaceX
La présidente et directrice de l’exploitation de SpaceX, Gwynne Shotwell, a déclaré lors d’un événement que l’avancée de Covid-19 perturbait le calendrier de la société spatiale. Image : SpaceX/Divulgation

« Nous allons certainement nous assurer que les hôpitaux ont tout l’oxygène dont ils ont besoin », a déclaré Gwynne Shotwell, COO de SpaceX, lors de sa présentation au Space Symposium, qui s’est tenu mardi dernier (24). « Nous allons en fait être impactés cette année par le manque d’oxygène de lancement. » Par la suite, le cadre a plaisanté, demandant à quiconque avait un réservoir d’oxygène de rechange de lui envoyer un e-mail.

L’oxygène liquide est utilisé par SpaceX en conjonction avec du méthane liquide cryogénisé. La combinaison des deux substances génère la propulsion observée dans les moteurs Raptor, qui sont couplés à la fusée Super Heavy et à l’orbiteur Starship, leur donnant une « poussée » bien nécessaire.

Le même oxygène est cependant utilisé dans les hôpitaux sur plusieurs fronts : le traitement de l’eau et les mécanismes de respiration artificielle en sont deux exemples. Cependant, en raison de l’augmentation du volume des infections dans certains États américains, le traitement clinique a évidemment une priorité plus élevée que le lancement de fusées.

Mais pas seulement avec les fusées, Covid-19 complique la vie de SpaceX : sur le même panel, Shotwell a également déclaré que la crise actuelle des semi-conducteurs – qui a touché des entreprises comme Sony, Tesla et plusieurs autres qui dépendent du traitement des puces pour leurs produits – a également entravé la société spatiale, qui compte sur eux comme une partie importante de sa plate-forme Internet par satellite Starlink. Shotwell a admis que d’autres livraisons de services pourraient être retardées à cause de cela.

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