Le premier vol spatial de Virgin Orbit aura lieu dimanche

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Virgin Orbit a finalement fixé une date pour envoyer sa fusée LauncherOne dans l’espace: le 17 janvier. Après avoir échoué sa première tentative – en mai 2020 – et subi des retards dus à la pandémie de coronavirus, la société doit conclure son premier vol spatial dimanche.

Le lancement est prévu entre 15h et 19h (heure de Brasilia). Si tout se passe comme prévu, le porte-avions Cosmic Girl de Virgin Orbit décollera du port aérien et spatial de Mojave, en Californie, avec le LauncherOne sous une aile.

Lorsque la Cosmic Girl atteindra une altitude de 10 000 et 700 mètres, LauncherOne se détachera du porte-avions et suivra sa propre trajectoire en orbite, entraînée par son propre moteur.

LauncherOne sur l'aile de la Cosmic Girl de Virgin Orbit

LauncherOne sera chargé sur l’aile de la Cosmic Girl. Photo: Virgin Orbit / Divulgation

«Notre analyse de préparation pour le lancement est terminée, notre matériel est superbe et les clients sont prêts. Nous poursuivons les dernières actions identifiées dans notre LRR. Notre lancement est désormais prévu pour dimanche 17 janvier, avec des fenêtres supplémentaires en janvier si nécessaire », a déclaré Virgin Orbit sur son profil Twitter officiel.

Tous les progrès de la mission peuvent être suivis dans le fil de tweets de Virgin Orbit.

Tu pars maintenant?

En mai 2020, Virgin Orbit a échoué dans sa première tentative de transporter LauncherOne dans l’espace.

Cosmic Girl avec LauncherOne de Virgin Orbit

En 2020, LauncherOne a démarré le moteur principal, mais a eu des complications et a fini par tomber dans l’océan. Photo: Virgin Orbit / Divulgation

À l’époque, la fusée, portée par la Cosmic Girl, a réussi à décoller et à démarrer le moteur, mais a rapidement présenté des problèmes dans sa première phase de vol et s’est écrasée dans l’océan Pacifique.

Launch Demo 2 – la deuxième tentative de mise en orbite avec sa fusée LauncherOne – a ensuite été annoncé pour décembre de la même année, cependant, les complications résultant de la pandémie de coronavirus ont reporté le lancement au 10 janvier 2021.

La semaine dernière, la société a annoncé que la date avait été fixée à mercredi dernier (13), mais la mission n’a même pas commencé.

Virgin Orbit semble ravi de mettre LauncherOne en orbite ce dimanche (17), cependant, l’annonce préalable de dates supplémentaires et l’historique des reports apporte de l’incertitude à l’achèvement de la mission. Le fera-t-il maintenant?

Via: Espace