Le changement climatique aggrave les inondations en Europe

Le Changement Climatique Aggrave Les Inondations En Europe

Des inondations très dangereuses et potentiellement mortelles ont balayé l’Europe occidentale le mois dernier. Bien qu’il s’agisse d’un phénomène même considéré comme courant dans la région, les chercheurs garantissent que le changement climatique a réussi à aggraver encore la situation.

Alors que les gens du monde entier continuent de brûler des combustibles fossiles et d’émettre des gaz à effet de serre, la menace de catastrophes similaires augmente. Selon l’étude, en une seule journée, le continent européen a été touché par des pluies entre 3 et 19% plus intenses qu’il ne l’aurait été sans les effets du changement climatique provoqué par l’homme.

Le changement climatique aggrave les inondations en Europe
Inondations en Allemagne : Route inondée, passant par une voie ferrée, complètement sous l’eau. Image: ours_productions –

Le réchauffement climatique augmente également la probabilité de pluies extrêmes, comme celle qui a provoqué des inondations, également à la mi-juillet, en Allemagne, en Belgique, aux Pays-Bas et au Luxembourg, entre 1,2 et neuf fois dans la région.

Selon The Verge, au moins 220 personnes sont mortes en Allemagne et en Belgique à la suite d’inondations qui ont touché des villes entières. La catastrophe a été déclenchée par de fortes pluies record, alors que la quantité d’eau qui tomberait normalement en quelques mois s’est effondrée en seulement deux jours.

« Cet événement démontre une fois de plus en 2021 que des extrêmes records, exacerbés par le changement climatique, peuvent frapper n’importe où, provoquer des dégâts massifs et causer des décès. Les autorités locales et nationales d’Europe occidentale doivent être conscientes des risques croissants de précipitations extrêmes pour être mieux préparées à de futurs événements potentiels », a déclaré Frank Kreienkamp, ​​chef du bureau régional du climat de Potsdam au service météorologique allemand Deutscher Wetterdienst, dans un communiqué publié ce mardi (24).

L’interférence humaine est la principale cause du changement climatique sur le globe

L’activité humaine est le principal coupable des conditions météorologiques extrêmes que nous commençons à connaître, selon un rapport sur le climat des Nations Unies (ONU) publié plus tôt ce mois-ci. Comme on le sait, en brûlant des combustibles fossiles, les humains libèrent des gaz à effet de serre qui réchauffent la planète, influençant le cycle de l’eau.

Ce rapport de l’ONU a rassemblé les conclusions de centaines d’« études d’attribution » qui déterminent si le changement climatique a pesé sur les événements climatiques individuels. La nouvelle enquête sur les inondations de juillet en Europe est l’une de ces études d’attribution, publiée lundi par un groupe international de 39 climatologues.

Bien que leur étude n’ait pas encore été publiée dans une revue à comité de lecture, les chercheurs ont utilisé des méthodes établies pour analyser rapidement l’événement.

Ils ont examiné les précipitations et modélisé la quantité d’eau que la région aurait pu recevoir avec et sans l’influence du changement climatique.

Les chercheurs ont commencé par se concentrer sur deux régions durement touchées par les inondations : la région allemande de l’Ahr et d’Erft et la région belge de la Meuse.

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Paysage inondé par la rivière Zenn à Wilhermsdorf, Franconie, Allemagne, après de fortes pluies le 7 août 2021. Image : Petra Weishaar –

Cependant, à travers cette étude spécifique, ils ont rencontré plus de défis que dans d’autres études d’attribution. Il n’y avait pas de données sur le débit de la rivière au fil du temps, en partie parce que les inondations ont emporté les stations de mesure.

Ils disposaient également de données locales à long terme limitées, ils ont donc étendu leur étude à une plus grande zone de l’Europe occidentale. En raison de ces limitations, le rapport fournit un large éventail de la probabilité que le changement climatique ait causé les inondations.

La technologie de pointe soutient les études sur les effets du changement climatique

L’attribution de conditions météorologiques extrêmes est un domaine d’étude en croissance rapide. Grâce à plus de puissance de calcul, à des modèles plus avancés et à la télédétection, les scientifiques peuvent désormais lier la crise climatique à des événements individuels avec plus de rapidité et de certitude qu’ils ne le pouvaient il y a quelques années.

« C’est un domaine vraiment passionnant et de pointe en ce moment », a déclaré à The Verge le physicien Alex Ruane, l’un des auteurs du récent rapport de l’ONU et chercheur à l’Institut Goddard d’études spatiales de la NASA.

« Les progrès méthodologiques et plusieurs groupes qui ont vraiment fait de cela le principal objectif de leurs efforts ont, à bien des égards, augmenté notre capacité et la vitesse avec laquelle nous pouvons établir ce type de connexion. C’est donc un grand avantage », se réjouit-il.

Jusqu’à présent, le réchauffement climatique a atteint environ 1,2°C au-dessus des niveaux préindustriels. Lorsqu’il atteint 2 °C, les précipitations d’un événement similaire en Europe pourraient être jusqu’à 6 % plus intenses, selon l’étude. Ceci est conforme aux conclusions du rapport de l’ONU, qui a également prédit des pluies et des inondations plus sévères pour l’Europe occidentale et centrale à mesure que la planète se réchauffe.

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