La NASA présente un plan de collecte d’échantillons de sol sur Mars : « chasser toutes sortes de pierres »

La Nasa Présente Un Plan De Collecte D'échantillons De Sol

La NASA a publié, via un article sur son blog officiel, un « plan B » pour collecter des échantillons de sol de Mars avec le vagabond Persévérance. Parlons un peu des « techniques » de l’idée de l’agence spatiale américaine, mais nous avons déjà dit que cela se résumait à « chasser toutes sortes de roches ».

Début août, Persévérance a signalé la collecte du premier échantillon de sol martien. Cependant, la NASA a célébré à l’avance, car le tube à essai s’est avéré vide. Après enquête à distance, l’agence a déterminé que la pierre excavée (surnommée « vol”) s’est effondré lors du forage, en raison de sa prétendue fragilité.

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Image du forage du rover Perseverance sur Mars : une ancienne collection de pierres a échoué, mais la NASA a un plan B. Image : NASA/JPL-Caltech/MSSS/Disclosure

C’est pourquoi Kenneth Farley, l’un des scientifiques du projet Persévérance à Caltech, a déclaré dans le message : «[nosso] L’équipe s’est ensuite concentrée sur des «pierres aussi différentes que possible» afin de nous aider à tester l’idée que le Roubion n’était qu’une pierre mal comportée.

« Notre première cible (…) était une pierre plate de forme polygonale, comme beaucoup d’autres que nous avons vues le long du trajet du rover », précise un extrait du texte. « Ces « pavés » sont très importants car, entre autres, ces zones géologiques [onde elas são localizadas] peut contenir les roches les plus anciennes que l’on puisse trouver dans le cratère [Jezero, onde o Perseverance está trabalhando] – quelque chose d’essentiel quand on essaie de créer l’histoire géologique de la région ».

La mission du rover Perseverance est relativement simple : traverser le cratère Jezero à la recherche de signes de vie ancienne sur Mars. La région était autrefois, il y a des centaines de millions d’années, un immense bassin hydrographique qui contenait des quantités d’eau absurdes, mais l’amincissement de l’atmosphère a rendu Mars de plus en plus vulnérable au rayonnement solaire, asséchant efficacement la planète entière jusqu’à ce qu’elle acquière le paysage désertique. que nous le savons aujourd’hui.

Bien que les « signes de vie » soient à la fois complets et extrêmement difficiles, une analyse géologique des roches collectées peut aider la NASA à établir une histoire climatique, à comprendre l’ancien environnement sur Mars et à déterminer où il est devenu ce qu’il est aujourd’hui.

Dès lors, Persévérance se dirige désormais vers une zone du cratère nommée « Citadelle », constituée de roches (espérons-le !) plus résistantes que les sédiments plus fins de la région où se trouvait le Roubion.

De plus, Farley affirme qu’une partie du plan initial était de faire revenir le rover comme il est venu – en croisant inévitablement d’autres échantillons de roche de Roubion, ouvrant la voie à de nouvelles tentatives de collecte. Avant cela, cependant, le robot se dirige vers ce qui était autrefois le delta du bassin versant martien, qui, selon la NASA, est la zone la plus prometteuse pour obtenir des résultats de la mission Persévérance.

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