SpaceX tient ses promesses et ajoute des lasers aux satellites Starlink

Spacex Tient Ses Promesses Et Ajoute Des Lasers Aux Satellites

SpaceX avait promis, fin juillet, d’améliorer la connexion de Starlink à la technologie laser. Hier (24), le directeur de l’exploitation et président de la société fondée par Elon Musk, Gwynne Shotwell, a confirmé qu’ils remplissaient cet engagement – ​​c’est pourquoi il n’y a eu aucun nouveau lancement de satellite de la plate-forme Internet depuis le 30 juin.

« Nous lançons une série de terminaux laser dans l’espace en ce moment », a déclaré Shotwell. « C’est ce sur quoi nous nous sommes concentrés au cours des six à huit dernières semaines – nous voulions que la prochaine vague [de satélites] il y avait déjà des terminaux laser dessus ».

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L'image montre un satellite SpaceX qui a reçu des terminaux laser pour Starlink
Les satellites SpaceX auront des terminaux laser pour améliorer la communication et le transfert de données avec les stations sur Terre. Image : Aleksandr Morrisovic/

Starlink est la plate-forme Internet par satellite de SpaceX, alimentée par une constellation de près de deux mille satellites positionnés par la société en orbite terrestre basse. Le service est actuellement disponible en version bêta publique dans 11 pays (États-Unis, Canada, Royaume-Uni, Allemagne, Nouvelle-Zélande, Australie, France, Autriche, Pays-Bas, Belgique et Danemark) ; tests fermés dans deux (Irlande et Chili) ; et enfin, dans la phase de planification pour le Mexique en octobre 2021.

Fondamentalement, les terminaux laser permettent aux satellites d’avoir une meilleure communication entre eux et avec les stations de transfert de données situées sur Terre. Mais son principal avantage est la réduction des coûts sans perte de qualité de service.

En effet, pour chaque vague de satellites Starlink lancée dans l’espace, SpaceX doit construire au moins une station de transfert de données sur Terre. Le problème est que tout le terrain ne favorise pas cette construction, donc les terminaux laser permettront en théorie à plus de satellites de « parler » aux mêmes stations.

Les déclarations de Shotwell ont été faites lors du numéro actuel du Space Symposium. Le COO en a profité pour avertir que cet « arrêt » des lancements ne devrait pas durer longtemps : selon lui, SpaceX prévoit d’embarquer une nouvelle vague de satellites dans trois semaines à bord d’une fusée Falcon 9, mais sans s’engager sur une date précise ni informer combien de satellites entrent en orbite cette fois.

Un autre point touché par elle était le risque de collision entre satellites : aujourd’hui, il y a un peu plus de 1 600 satellites actifs (plus de 1 700 lancés) dans l’espace, appartenant à la société. Cependant, la documentation complétée par elle auprès des autorités gouvernementales parle d' »une constellation de 45 mille satellites ».

Selon une enquête de l’Astronautical Research Group, les satellites de Starlink sont impliqués dans 1 600 événements de quasi-collision par semaine, que ce soit entre ses propres satellites ou ceux d’autres sociétés, comme Amazon ou OneWeb.

Shotwell a déclaré que SpaceX consacrait toujours des ressources et réfléchissait « non-stop » à de nouvelles méthodes de sécurité pour éviter de tels accidents, soulignant les capacités de détection de collision autonome et de correction automatique de trajectoire de ses produits.

« La pire chose au monde serait une collision comme celle-là », a-t-elle déclaré.

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