La population d’ours à lunettes péruviens en voie de disparition double

La Population D'ours à Lunettes Péruviens En Voie De Disparition

Le nord du Pérou a intrigué les écologistes, qui ont noté que la population d’ours à lunettes a presque doublé dans la région, avec un volume d’ours considérablement plus important qu’on ne le pensait auparavant.

L’ours à lunettes est une espèce originaire d’Amérique du Sud, parfois aussi appelée « ours andin ». Il est menacé d’extinction et considéré comme une « espèce parapluie », c’est-à-dire que sa préservation profite non seulement à lui, mais aussi à d’autres animaux. Cependant, cet ours est certes timide, ce qui rend difficile l’apprentissage de ses habitudes.

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L'image montre un ours à lunettes regardant la caméra avec curiosité.  il est au bord d'un lac
L’ours à lunettes, parfois appelé « ours andin », est la seule espèce d’ours originaire d’Amérique du Sud et est menacé d’extinction. Cet animal est rare à voir à l’état sauvage, car ils sont extrêmement timides. Image : Bildgentur Zoonar GmbH/

Mais une équipe de chercheurs composée de membres des universités de Göteborg, Martin Luther Hale-Wittenberg (MLU) et Stony Brook, a apparemment eu de la chance : lorsqu’ils ont atterri dans la région avec l’objectif initial d’enquêter sur le singe ventru, ils ont été avertis que la présence d’ours à lunettes dans la région s’est intensifiée. Ayant eu l’opportunité d’observer un animal aussi insaisissable, les chercheurs ont décidé de changer de mission :

« Des membres de l’ONG Yunkawasi nous ont dit que ces ours étaient constamment aperçus dans la zone. Cela a piqué notre intérêt, car l’étude des ours à lunettes en temps réel était une opportunité unique », a déclaré Julia Osterman, biologiste de MLU. Selon elle, un protocole d’observation spécifique a été développé pour ces animaux dans la région connue sous le nom de « Copal Peruano », principalement configuré comme des champs ouverts d’herbe basse avec quelques forêts de faible densité.

Ce protocole impliquait l’enregistrement photographique et vidéo des animaux afin d’en savoir plus sur leurs habitudes quotidiennes et ainsi développer des méthodes de protection. Pour chacun des ours à lunettes observés au Pérou, les chercheurs les ont nommés en fonction de leurs caractéristiques faciales – le « dessin » sur leurs visages ne se répète jamais d’un individu à l’autre.

En conséquence, les chercheurs estiment qu’il y a plus de 10 ours pour 100 kilomètres carrés (km²), soit plus du double des estimations précédentes.

ours d’or de la vraie vie est également vu dans la région

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Un ours à lunettes dorées a été observé dans le nord du Pérou. Selon les experts, c’est la première fois qu’une telle observation est possible. Image : MLU/Divulgation

Par coïncidence, lors de leurs observations d’ours à lunettes, les chercheurs ont d’abord vu un ours doré – quelque chose d’inédit dans les observations de ce type, étant donné que normalement les ours andins ont une fourrure sombre ou noire.

Immédiatement, des comparaisons ont été faites avec « Paddington », le protagoniste de l’œuvre littéraire pour enfants « Un ours nommé Paddington » (et qui est devenu le film de 2014 « Les aventures de Paddington »). Selon le canon de l’ouvrage, Paddington est aussi péruvien.

Il convient de rappeler que l’ours doré dans l’image ci-dessus diffère de l’ours brun – ce dernier, considérablement plus gros et plus lourd, et originaire des régions les plus froides de l’Amérique du Nord.

« Voir un ours doré réel de vos propres yeux est une expérience spectaculaire », a déclaré Fanny Cornejo de Stony Brook. Cependant, il n’est pas encore possible de déterminer pourquoi cet ours a spécifiquement la fourrure dorée, bien que les chercheurs promettent d’approfondir leurs recherches.

En fait, toutes les recherches observationnelles peuvent représenter des nombres liés uniquement au nord du Pérou, ce qui rendrait les données très liées à une seule région et ne pourraient pas être extrapolées à d’autres régions. Les chercheurs disent qu’ils doivent encore collecter plus de données pour déterminer s’il s’agit de quelque chose de spécifique à Copal Peruano, si un événement y a attiré des populations d’ours à lunettes ou s’il s’agit simplement d’un événement migratoire, par exemple.

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