Survolez Mars « à bord » de l’hélicoptère Ingenuity, pour son 12e vol

Survolez Mars "à Bord" De L'hélicoptère Ingenuity, Pour Son 12e

Le 16, l’hélicoptère Ingenuity de la NASA a effectué son 12e vol vers Mars, au cours duquel il a servi d’œil dans le ciel à son plus gros compagnon, le rover Perseverance. Selon le plan de vol publié par l’agence spatiale américaine, ce survol a été effectué pour servir de reconnaissance pour la poursuite de l’exploration par le rover d’une région appelée le sud de la Séítah.

Survolez Mars a bord de lhelicoptere Ingenuity pour son 12e
Une photographie du 12e vol d’Ingenuity, prise le 16 août 2021, montre la silhouette de l’hélicoptère sur la surface ondulante de Mars. Image : NASA / JPL-Caltech

« Survoler le sud de la Séitah présente des risques substantiels en raison de la diversité du terrain », indique le plan. « Lorsque nous choisissons d’accepter les risques associés à un tel vol, c’est en raison des récompenses élevées correspondantes. Savoir que nous avons la possibilité d’aider l’équipe Persévérance dans la planification scientifique, en fournissant des images aériennes exclusives, est toute la motivation nécessaire », ont déclaré les responsables.

Contrairement à la plupart de ses vols récents, Ingenuity a cette fois fait un aller-retour. Ce choix correspondait au but du vol : collecter des informations de reconnaissance détaillées pour Persévérance.

En effet, si le survol du sud de la Séitah est risqué pour le petit hélicoptère, traverser la région est également dangereux pour le rover. Mais, selon Space.com, la région regorge également de roches intrigantes que l’équipe scientifique de Persévérance aimerait étudier de près.

Suivez le bref voyage d’Ingenuity sur Mars

Ainsi, la dizaine de photographies et la scène stéréo qu’Ingenuity a été chargée de capturer pendant son vol guideront les scientifiques du rover lorsqu’ils décideront où le viser.

Après que la première tentative d’échantillonnage de Persévérance n’ait pas réussi à capturer de roches, l’équipe est à la recherche d’une nouvelle cible à préparer pour une future mission de ferry vers la Terre.

Au cours de ses 11 premiers vols, Ingenuity a parcouru un total d’environ 2,2 kilomètres et a passé près de 19 minutes dans le ciel de Mars, selon les décomptes fournis par la NASA. Le 12e vol a ajouté près de 450 mètres et 169 secondes à ce total.

Il s’agissait déjà du septième vol supplémentaire effectué par l’hélicoptère, puisque le plan initial prévoyait cinq vols au-dessus de la planète rouge, au cours d’un mois de mission. Cela fait six mois que le drone est là.

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