Florida Records Record historique de tueries de lamantins ; comprendre la raison

Florida Records Record Historique De Tueries De Lamantins ; Comprendre La

Selon le site Phys, au cours des 50 dernières années, il y a eu environ 5 000 décès de lamantins aux États-Unis. Dans toute cette gamme de mortalité, il n’y a jamais eu un taux aussi élevé que celui enregistré entre décembre 2020 et mai de cette année, lorsque 677 carcasses ont été dénombrées en Floride.

La moitié de ces corps se trouvaient dans la partie du comté de Brevard de la rivière Indian, une lagune côtière qui s’effondre biologiquement en raison de la pollution causée par l’intervention humaine.

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Les lamantins sont parmi les animaux les plus résistants, capables de guérir même des blessures causées par les hélices des bateaux. Mais, ils meurent de faim en Floride. Image : Agence AFP

En raison de la pandémie, les autopsies n’ont pas été réalisées sur les deux tiers des personnes tuées à Brevard. Cependant, en février, les autorités ont découvert que le froid hivernal n’était pas à blâmer. Ils savaient par les corps contorsionnés des lamantins et ne trouvant presque pas d’herbes marines dans l’étang que les animaux mouraient de malnutrition.

Des lamantins morts de faim en Floride

Très aimés et irrésistiblement câlins, les lamantins sont parmi les créatures les plus fortes et les plus résistantes de Floride, capables de guérir même des blessures causées par les hélices des bateaux.

Selon les informations, les souffrances ont duré des mois. Beaucoup ont perdu près de la moitié de leur poids. De leur vivant, les os ont transpercé la peau et, fait remarquable pour les vétérinaires, le cœur, le foie et d’autres organes se sont liquéfiés.

Pour tenter de survivre, les animaux ont consommé leur graisse et leurs muscles. Ils ont perdu leur flottabilité et, devenant trop épuisés pour nager, ils ne pouvaient plus lever la tête pour reprendre leur souffle.

Certains ont survécu, mais totalement affaiblis. Les experts craignent que son état de santé ne retarde la reproduction de l’espèce pendant des années.

Certains d’entre eux sont morts lors des tentatives de sauvetage

Sur les efforts de sauvetage de 80 lamantins, une tâche qui nécessite 10 personnes pour chaque animal, beaucoup n’ont pas résisté : sept sont morts lors du sauvetage et huit sont morts en soins intensifs. Jusqu’à présent, 37 ont été sauvés et replacés dans la nature.

Martine de Wit, vétérinaire à la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission, a énuméré de nombreuses causes spécifiques de décès des lamantins, souvent avec un examen minutieux. La cause profonde derrière les centaines d’entre eux qui sont morts de faim, a-t-elle dit, est clairement « un écosystème en difficulté ».

Jon Peterson, qui supervise la faune sauvée à SeaWorld Orlando, a déclaré qu’élever un bébé lamantin orphelin ou nouveau-né prend trois ans pour le relâcher dans la nature.

Dix-neuf lamantins orphelins ont été emmenés dans des centres de secours pendant la période critique

De décembre à mai, 19 orphelins ont été emmenés dans des centres de soins, 13 – soit près de trois fois le nombre moyen – de la côte est de l’État.

« Nous allons donner le biberon toutes les trois heures pendant la première année », a déclaré Peterson. « Nous commencerons à leur donner de la laitue vers le troisième mois. Il y a environ un an, nous avons commencé la transition, nous allons les mettre dans notre exposition ».

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Les bébés lamantins orphelins sont nourris au biberon et traités pour être remis dans la nature. Image : Agence AFP

Il existe 18 organisations publiques et privées qui partagent les coûts et les efforts de sauvetage et de soins aux lamantins. De ce partenariat, quatre fournissent des soins intensifs : Jacksonville Zoo, Miami Seaquarium, SeaWorld et ZooTampa. Ils sont à pleine capacité.

Un lamantin touché par la marée rouge ou touché par un bateau peut mettre plusieurs mois à se remettre.

« Savez-vous combien de temps il faut pour réhabiliter un animal affamé ? » dit Peterson. « Je vais mettre ça en six à sept mois de travail pour les récupérer et peut-être un an. »

Certains ont même pesé 360 kg, alors que leur poids normal est de 635 kg à 725 kg. Selon Peterson, il faut des semaines pour les stabiliser, en utilisant des compétences médicales de haut niveau. « Si tout se passe bien, ils commenceront à prendre environ quatre à neuf kilogrammes par semaine. »

Récupération des herbiers à Indian River

Lauren Hall est l’une des principales chercheuses sur les herbiers marins de Floride. Elle vient du district de gestion de l’eau de la rivière St. John’s et supervise la surveillance et la cartographie des herbiers marins de la rivière Indian.

Début août, Hall a emmené un journaliste d’Orlando Sentinel sur un bateau dans une zone du lagon à quatre milles à l’est de Titusville et à un demi-mille des marécages qui protègent le Kennedy Space Center.

C’était le même journaliste qui avait été emmené sur les sites il y a six ans. A cette époque, la rivière Indian avait déjà subi des convulsions dues à la perte des herbiers. Mais les herbiers marins en 2015 fournissaient toujours un tapis vert pour que les lamantins se nourrissent.

Lors de la récente tournée, Hall est parti avec un tuba et un masque à la recherche pratique d’herbes marines sous quelques mètres d’eau. Elle rapporte que ce qu’elle a trouvé est un résumé de tout ce qui ne va pas avec l’étang.

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Principale source de nourriture pour les lamantins de la rivière Indian, les herbiers ne représentent actuellement que 1% de la couverture naturelle du fond de la rivière. Image : Agence AFP

Selon Hall, le fond de la lagune rappelait beaucoup les sables du désert. À quelques endroits, Hall a identifié des pousses d’herbes marines aussi épaisses que des cils, de quelques centimètres de long et de couleur vert foncé.

Elle cite qu’elle a trouvé un rebond de varech modeste appelé Caulerpa, qui peut ancrer le fond sablonneux de la lagune comme précurseur du retour des herbiers.

Hall était enthousiasmé par les herbiers qu’il a trouvés, même s’ils pouvaient équivaloir à 1% de la couverture naturelle. « Nous voyons ces patchs tous les 5 à 7 mètres. Maintenant, il ne reste plus qu’à combler les lacunes », a-t-elle déclaré.

Pendant des décennies, l’étang a été en proie aux maux habituels de la Floride : eaux pluviales urbaines, ruissellement agricole, pelouses et engrais agricoles, nombreuses fosses septiques et systèmes d’égout qui fuient. La portion de la lagune Brevard ne subit pas de débit de marée. La pollution qui se déverse dans la rivière Indian y reste.

La pollution a généré des épidémies massives, intermittentes et imprévisibles d’algues microscopiques, qui ont assombri l’eau et projeté des ombres mortelles sur les herbiers et les algues.

Larry Williams, directeur écologique du US Fish and Wildlife Service en Floride, craint un tournant inquiétant. « Il y a l’idée d’un virage écologique vers un état stationnaire alternatif. Et ce qu’ils signifient, c’est que l’écologie précédente était un système d’eau claire où la lumière du soleil pouvait descendre à travers l’eau et dans les herbiers », a déclaré Williams.

« Dans d’autres parties du monde, ils ont vu des systèmes comme celui-ci passer à un nouvel état stable d’eau trouble dominée par les algues », a-t-il déclaré. « Certains scientifiques disent que ce que nous voyons maintenant est une transition oscillante vers ce nouvel état stable. »

Au cours de la dernière décennie, près de 58 % des herbiers marins ont disparu du lagon de l’Indian River. Les lits restants contiennent environ 10 % de la quantité initiale d’herbes marines.

Hall et d’autres responsables du district de l’eau suivent les changements dans les herbiers marins, en suivant une routine stricte de retour aux mêmes transects, ou sur des lignes droites du rivage aux eaux plus profondes.

Il y a 97 transects dans la lagune jusqu’à 1 400 mètres, selon l’étendue des herbiers. Le transect où Hall a plongé s’étendait sur 1 100 mètres.

La récupération devrait coûter environ 5 milliards de dollars

Dans l’ensemble, une campagne visant à raviver les eaux claires, les herbiers luxuriants, les riches bancs d’huîtres et de coquillages et les populations florissantes de tortues de mer et de lamantins ne sera pas aussi épique que de refaire les Everglades – décrites comme la plus grande solution naturelle au monde – mais elle pourrait être dans la même ligue.

Duane De Freese est directeur exécutif de l’Indian River Lagoon National Estuary Program, une collaboration de parties prenantes fédérales, étatiques, municipales et autres. Selon lui, l’étang peut être réparé. « Cela prendra environ 5 milliards de dollars et 20 ans ou plus », a-t-il déclaré.

« Nous devons nous concentrer beaucoup sur la plomberie. Les eaux pluviales urbaines et les plus grands projets régionaux d’eaux pluviales. Replanter des herbiers, des huîtres et des coquillages accélérerait la restauration », a déclaré De Freeze. « Nous prenons un départ rapide et bien conduit, mais nous avons une longue course devant nous. »

Selon le rapport, certains lamantins se sont largement dispersés pendant les mois d’été, mais beaucoup sont susceptibles de revenir. La raison en est les rejets d’eau chaude de la centrale Florida Power & Light Co., juste au sud de Titusville le long de la lagune, qui attirent les animaux en hiver.

« La conception d’outils et de techniques pour empêcher une nouvelle vague de décès nécessitera des dizaines et des dizaines de partenaires », a déclaré Gil McRae, directeur du Florida Fish and Wildlife Research Institute.

Patrick Rose, directeur exécutif du Save the Manatee Club, a déclaré que les drones pourraient aider à évaluer les animaux, ainsi qu’à capturer certains d’entre eux pour un bilan de santé, bien que cela puisse être risqué pour ceux qui sont en mauvais état.

Connaître la santé du lamantin résoudrait deux questions : la taille de l’intervention de sauvetage qui pourrait être nécessaire en hiver et la logistique de l’alimentation en masse des lamantins.

« La logistique pour nourrir les lamantins serait impressionnante, y compris pour les sources de laitue ou d’herbes aquatiques et le transport nécessaire », a déclaré Rose. « Les nourrir peut changer les comportements, et pas dans le bon sens. »

Les questions les plus importantes sont de savoir si le US Fish and Wildlife Service devrait rétablir les lamantins comme étant en voie de disparition, ce que soutient le Save the Manatee Club. L’agence a placé l’espèce de manière controversée dans un statut moins grave de menacée en 2017.

Pour Rose, le service de la faune devrait faire pression sur l’Agence américaine de protection de l’environnement pour qu’elle impose des règles anti-pollution plus strictes pour la rivière Indian, ce qui est essentiel pour assurer une restauration réussie de 5 milliards de dollars.

« Si cela peut être fait pour ce montant, c’est une bonne affaire », a déclaré Rose. « C’est un investissement que nous ne pouvons pas nous permettre de ne pas faire. »

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