La NASA enverra deux satellites d’observation atmosphérique sur Mars en 2024

La Nasa Enverra Deux Satellites D'observation Atmosphérique Sur Mars En

L’agence spatiale américaine NASA a autorisé le déploiement de deux satellites d’observation de l’atmosphère de Mars, dont le lancement est prévu en 2024. « Blue » et « Gold », comme on appelait les objets, ont été développés par l’Université de Californie-Berkeley, qui dirige la mission intitulée « ESCAPADE » (Explorateurs de la dynamique du plasma et de l’accélération et de l’évasion).

L’objectif principal des deux satellites est d’observer l’atmosphère martienne et son interaction avec les vents solaires. On espère que la collecte de données à partir de cette observation permettra à l’université d’établir une histoire climatique et de déterminer quand la planète rouge a perdu la majeure partie de son atmosphère.

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Bleu et or, montré dans l'illustration : la NASA enverra les deux satellites pour observer l'atmosphère de Mars en 2024
Les satellites Blue et Gold veulent déterminer quand la détérioration atmosphérique de Mars s’est produite en observant ses interactions avec les vents solaires. Image : UC-Berkeley/Divulgation

« ESCAPADE et deux autres missions que la NASA a récemment approuvées sont des expériences pour voir si les progrès de l’industrie spatiale au cours de la dernière décennie se traduisent par une « science pour un dollar » plus rentable », a déclaré Robert Lillis, chef de mission au Berkeley Space Science Laboratory. « Envoi de deux engins spatiaux sur Mars pour un coût total de 80 millions de dollars [R$ 420,17 milhões] c’est sans précédent, mais la direction actuelle de la NASA a accepté le risque.

La figure ci-dessus correspond à la conception, la construction, les tests, l’intégration et le lancement des deux satellites. L’université a conclu un partenariat avec Rocket Lab, qui fournira deux bus de protection et de stockage de photons à l’institution pour assurer la sécurité de ses créations.

« Ces missions », a poursuivi Lillis, « représentent un risque élevé pour le paradigme de la récompense élevée, commercialement parlant, pour faire avancer les choses. Au lieu de dépenser 800 millions de dollars avec 95 % de chances de succès, est-il possible de dépenser 80 millions de dollars avec 80 % de chances ? C’est ce que la NASA veut découvrir. »

Sur la mission elle-même, Lillis est optimiste : « Avec une observation simultanée en deux points, pour le vent solaire et l’ionosphère et la magnétosphère de Mars, la mission ESCAPADE nous fournira la première image ‘stéréo’ de cet environnement plasma très dynamique. Cette constellation de deux satellites d’observation sur Mars répondra aux questions sur l’atmosphère et les vents solaires en temps réel.

La NASA a même envisagé la possibilité d’un « free ride » des satellites sur une autre mission – Psyche, qui devait partir en 2022. Cependant, des changements dans les conditions de lancement ont contraint l’agence spatiale américaine à lancer la mission ESCAPADE à bord d’une fusée pertinente vers un mission pas encore choisie – pour cette raison, la prévision de lancement pour 2024 est l’objectif, mais elle manque encore de confirmation définitive.

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