La glace de Mars est plus sombre que celle de la Terre et peut fondre, selon une étude

La Glace De Mars Est Plus Sombre Que Celle De

Une étude publiée dans Journal of Geophysical Research : Planètes a révélé que la glace trouvée sur Mars n’est pas seulement poreuse, mais a également un potentiel de fonte égal ou supérieur à celui de la glace terrestre.

La recherche a été menée conjointement entre les universités de l’Arizona et de Washington, combinant les données obtenues par le module d’atterrissage et la sonde Phoenix (qui a étudié les molécules d’eau au pôle nord de la planète rouge jusqu’en 2008) et le Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) avec un nouveau modèle d’analyse créé par les experts de l’étude.

La photo montre la glace sur le sol de Mars, qui, selon les chercheurs, a le potentiel de fondre plus que celle de la Terre
La glace sur Mars (carré bleu) a été formée par des particules de poussière et de neige, ce qui a augmenté son potentiel de fonte, selon les experts. Image : NASA/JPL-Caltech/Université de l’Arizona/Université A&M du Texas

Fondamentalement, ce nouveau modèle fonctionne sur l’évaluation de la clarté et de la luminosité de la glace sur Mars. Selon la physique, plus une calotte glaciaire est lumineuse, plus elle reflétera la lumière du soleil, la gardant au frais. C’est pourquoi, par exemple, les régions extrêmes des zones polaires de la Terre ont une glace beaucoup plus raffinée et résistante que d’autres régions (bien que le réchauffement climatique la teste chaque jour).

L’inverse est également vrai : plus la glace est « foncée », plus elle absorbe de lumière, élevant sa température interne et augmentant son potentiel de fonte. Et selon la nouvelle étude, la glace sur Mars est assez sombre.

« Il y a une chance que, dans les bonnes conditions, cette glace noire » poussiéreuse  » puisse fondre et tomber de quelques centimètres », a déclaré Aditya Khuller de l’Université de l’Arizona. « De plus, tout liquide sous la surface provenant de cette fonte sera protégé de l’évaporation par une couche de glace au-dessus. »

Selon les experts, la glace collectée par le module Phoenix s’est formée au cours du dernier million d’années, créée à partir de dépôts de neige et de poussière. Dans d’autres régions de Mars, ce même effet a déjà été observé avec des variations temporelles différentes.

« On pense que Mars a traversé plusieurs « périodes glaciaires » au cours de son histoire, et il nous semble que la glace exposée par les latitudes moyennes de la planète est un vestige d’époques très anciennes », a déclaré Khuller.

« Maintenant », a-t-elle poursuivi, « nous allons travailler sur le développement de simulations informatiques plus améliorées de la glace de Mars pour étudier comment elle a évolué au fil du temps et si elle peut également fondre pour former de l’eau liquide. Les résultats de cette étude seront essentiels pour notre travail, car la connaissance de la brillance de la glace influence directement sa température.

Ce même écart entre la glace claire et la glace noire, par exemple, fait fondre certaines parties du Groenland.

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