Des chercheurs découvrent des diamants formés à partir du carbone des êtres vivants

Des Chercheurs Découvrent Des Diamants Formés à Partir Du Carbone

Les chercheurs ont découvert qu’un type très rare de diamant était formé à partir du carbone présent dans des organismes qui vivaient à plus de 400 kilomètres sous la surface. Cette origine est différente de ce que l’on sait de la formation de ces cristaux incandescents qui, grosso modo, sont des morceaux de carbone soumis à une pression énorme.

Il existe trois principaux types de diamants dans la nature, les diamants lithosphériques, qui se forment dans la lithosphère terrestre à une profondeur de 150 à 250 kilomètres, qui sont les diamants les plus courants. Bien plus rares sont les diamants océaniques, trouvés dans les roches des océans, et les diamants continentaux très profonds, trouvés entre 300 et 1 000 kilomètres sous la surface.

Nous sommes allés en haut plutôt qu’en bas

A titre de comparaison, le voyage de Jeff Bezos dans l’espace a été caractérisé par une ascension à 100 kilomètres au-dessus du niveau de la mer. La Station spatiale internationale orbite à environ 400 kilomètres au-dessus de la Terre. L’huile pré-sel, quant à elle, est située entre quatre et six kilomètres de la surface de la partie de l’Atlantique qui s’étend entre la côte de Santa Catarina et la côte du Ceará.

Cela signifie que les diamants océaniques et continentaux ultra-profonds sont assez différents de ceux trouvés dans les bijouteries. L’une des principales différences réside dans la variation de la signature d’un isotope appelé carbone treize, qui peut être utilisé pour déterminer si le carbone est d’origine organique ou inorganique.

carbone organique continental

Un volcan en éruption

Les diamants provenant d’endroits profonds du continent sont crachés à la surface lors d’éruptions volcaniques. Crédit : Wikilmages/Pixabay

Sur la base de cette signature, d’autres groupes de chercheurs avaient déjà suggéré que la formation originelle des diamants océaniques avait eu lieu à partir du carbone organique qui existait chez les êtres vivants. D’autre part, en raison de la quantité variable de carbone treize, il est plus difficile de dire s’ils sont fabriqués à partir de carbone présent dans les êtres vivants.

Cependant, cette nouvelle recherche, dirigée par le géologue Luc Doucet de l’Université Curtin de Perth, en Australie, a révélé que les noyaux des diamants continentaux ultra-profonds ont une composition très similaire à celle des diamants océaniques. Cela signifie que ces cristaux se sont également formés à partir de créatures qui étaient autrefois des êtres vivants.

Selon Doucet, la découverte donne un nouveau sens au dicton « des ordures au luxe », et les recherches ont permis de découvrir que la Terre possède des mécanismes pour transformer le carbone des êtres vivants en diamants, à quelques centaines de kilomètres sous la surface de la Terre. Selon lui, ces diamants sont amenés à la surface lors d’éruptions volcaniques.

Passant par: Alerte scientifique