Les salutations comme « bonjour » et « au revoir » sont courantes chez les chimpanzés, selon une étude

Les Salutations Comme "bonjour" Et "au Revoir" Sont Courantes Chez

Les primates tels que les chimpanzés et les bonobos utilisent constamment des signaux gestuels tels que « bonjour » et « au revoir » pour ouvrir ou fermer une conversation ou toute autre interaction sociale, selon une nouvelle étude menée par des scientifiques de l’Université de Durham au Royaume-Uni.

Le matériel publié dans le journal iScience analysé environ 1 200 interactions sociales entre des groupes de chimpanzés, de bonobos (également connus sous le nom de « chimpanzé pygmée » ou « chimpanzé nain ») et d’autres primates apparentés dans les zoos, révélant que les animaux ont échangé des signaux allant de onduler dans l’air, en passant par la main ou le corps des touches et même des coups de tête, un peu comme ce qu’un humain fait avec une personne plus intime.

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Les chimpanzés et les bonobos utilisent des signaux très humains pour entrer et sortir des interactions sociales : en termes moins techniques, ils disent bonjour et au revoir, tout comme nous. Image : Sergey Uryadnikov/

« Avec les humains, cette idée est en faveur d’engagements (sociaux) communs », a déclaré Raphaela Heesen, auteure principale de l’étude et chercheuse postdoctorale à l’Université de Durham. « Cela inclut toutes les interactions ensemble – par exemple, des petites choses comme déjeuner avec des amis ; ou plus grand, en tant que projets de groupe ».

En d’autres termes : les chimpanzés qui disent « bonjour » ou « au revoir » ne sont pas seulement polis les uns envers les autres, mais remplissent un rôle social mutuel, partageant ce que Heesen a appelé un « sens commun de l’obligation ». En gros, chez les humains, c’est la même chose quand quelqu’un vous dit bonjour, et vous lui répondez parce que vous vous sentez obligé de le faire.

« C’est comme la » colle « de notre succès en tant qu’espèce, et cette base est également présente chez les bonobos et les chimpanzés », a déclaré le scientifique.

La proposition d’étude établit que les engagements sociaux communs ne sont pas seulement déclenchés par le sentiment d’obligation, mais qu’ils établissent également un consensus et une autorisation – et la réalisation de cela. Par exemple, les chimpanzés signalent régulièrement avec leurs mains lorsqu’ils ont l’intention d’approcher un partenaire pour chasser les poux ou l’inviter à jouer. En bref : en plus d’être une manière de saluer l’individu, ce signal renvoie aussi à une permission – celui qui signale demande de s’approcher et de toucher, et reçoit en retour un signal donnant cette ouverture.

« Avant, nous pensions que l’humain était la seule espèce animale qui coordonnait ces expressions d’interactions sociales aller-retour », a déclaré Heesen. L’idée que d’autres espèces « demandent à partir » comme nous n’avaient pas été systématiquement étudiées. Nous savons que d’autres animaux initient des interactions sociales, donc les « contributions » sont courantes. »

Les spécialistes traitant des primates dans les zoos ont fait valoir qu’ils connaissaient ce lien entre les animaux depuis un certain temps, mais l’étude les a aidés à mieux comprendre la dynamique sociale entre eux.

« Depuis que nous avons vu ces animaux pour la première fois dans leur habitat naturel, il est évident que ces espèces se complètent mutuellement ; Cependant, maintenant qu’une meilleure étude est menée, des comportements plus subtils ont commencé à être remarqués par les scientifiques », a déclaré Claire Redfern, gardienne de zoo et spécialiste des bonobos au zoo de Twycross, au Royaume-Uni. « Le comportement des bonobos a tendance à être beaucoup plus subtil que celui des chimpanzés, dont les gestes sont plus évidents, donc certains mouvements mineurs peuvent facilement passer inaperçus car ils se produisent trop rapidement. »

Selon elle, d’autres gestes sont plus simples à voir : « ceux que l’on remarque le plus sont des groupes de bonobos se tenant la main ou ‘exhibant’ des parties du corps. Il y a aussi le contact visuel – garder votre regard fixe est également extrêmement important dans le comportement des bonobos car, tout comme chez les humains, « les yeux dans les yeux » aident à former un lien plus fort avec l’autre individu. »

Heesen a déclaré que son équipe doit maintenant se plonger dans cette étude afin de déterminer l’origine de ces interactions sociales plus profondes.

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