Avant les États-Unis et la Chine, le Japon veut apporter des échantillons de sol lunaire de Mars d’ici 2029

Avant Les États Unis Et La Chine, Le Japon Veut Apporter

Ce jeudi (19), des scientifiques de l’Agence japonaise d’exploration aérospatiale (JAXA) ont annoncé qu’ils prévoyaient d’apporter des échantillons de sol de Phobos, l’une des lunes de Mars, avant les États-Unis et la Chine. Les deux pays ont commencé des missions sur la planète rouge l’année dernière, dans l’espoir de trouver des indices sur ses origines et des indices de vie possible.

Selon Phys, la JAXA prévoit de lancer un explorateur en 2024 pour atterrir sur Phobos et collecter 10 grammes de terre, pour l’amener sur Terre en 2029.

Avant les Etats Unis et la Chine le Japon veut apporter

Phobos est la plus grande des deux lunes de Mars. Image : NASA/JPL/Université de l’Arizona

« Avec ce voyage de retour rapide, le Japon devancera les États-Unis et la Chine lorsqu’il s’agira d’apporter des échantillons de la région martienne, même si cela commencera plus tard », a déclaré Yasuhiro Kawakatsu, chef de projet, lors d’une conférence de presse en ligne.

Le rover Perseverance de la NASA a atterri dans un cratère sur Mars où il devrait collecter 31 échantillons qui seront renvoyés sur Terre avec l’aide de l’Agence spatiale européenne (ESA) en 2031. Et la Chine, en mai, est devenue le deuxième pays à atterrir et exploiter un vaisseau spatial sur Mars, à partir duquel il prévoit d’apporter des échantillons sur Terre vers 2030.

La surface de Phobos peut contenir des restes de sol de Mars

Selon ce que pensent les scientifiques de la JAXA, environ 0,1% du sol à la surface de Phobos provient de Mars, et 10 grammes peuvent contenir environ 30 granules, selon la consistance du sol.

Tomohiro Usui, professeur à l’Institut des sciences spatiales et de l’astronautique, a déclaré que le sol de Phobos est probablement un mélange de matériaux de la lune elle-même et de matériaux de Mars dispersés par des tempêtes de sable.

« Prendre des échantillons à plusieurs endroits sur Phobos peut offrir une meilleure chance d’obtenir d’éventuels restes de vie de Mars que de prélever de la terre à un seul endroit sur Mars », a déclaré Usui.

Selon les scientifiques de la JAXA, toutes les formes de vie qui pourraient être venues de Mars à Phobos seront mortes à cause du fort rayonnement solaire et cosmique sur le satellite.

Les missions de la NASA et de l’Agence spatiale européenne se concentrent sur les formes de vie potentielles et l’évolution de la région du cratère Jezero, considérée comme un ancien lac.

Selon Usui, en étudiant des échantillons de sol de Phobos, y compris du matériel de Mars, les scientifiques espèrent en savoir plus sur l’évolution de la biosphère martienne.

Il a déclaré que les recherches japonaises à Phobos et les échantillons de la NASA provenant d’emplacements spécifiques dans le cratère martien peuvent se compléter et aider à comprendre comment la vie martienne, le cas échéant, a émergé et évolué dans le temps et dans l’espace.