Il y a un coquillage qui se souvient de quoi, quand et où il a mangé – même dans la vieillesse

Il Y A Un Coquillage Qui Se Souvient De Quoi,

Vous souvenez-vous de ce que vous avez mangé hier soir ? Et qu’avez-vous demandé par iFood le vendredi de la semaine avant-hier ? Ou quel était le cinquième déjeuner d’un jour ouvrable il y a quatre mois ? Eh bien, la seiche, un type de mollusque céphalopode et un parent du poulpe et du calmar, se souvient de tout cela et plus encore, y compris même des premiers repas qu’ils ont mangés.

seconde une nouvelle papier Publié dans Actes de la Royal Society B, la seiche (ou seiche, en anglais, bien qu’il ne s’agisse pas d’un poisson) présentent une forme d’enregistrement de la mémoire épisodique, tout comme les êtres humains. Cependant, contrairement à nous, leurs souvenirs ne se dégradent pas avec le temps, faisant que l’un d’entre eux, même à un âge avancé, se souvient encore de cette crevette qu’il a « envoyée à l’intérieur » il y a un an et demi.

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« Les seiches peuvent se souvenir de ce qu’elles ont mangé, ainsi que de l’endroit et du moment où elles ont mangé, et utiliser ces informations pour guider leurs futures décisions alimentaires », a déclaré Alexandra Schnell de l’Université de Cambridge, co-auteur de la papier. « Ce qui est le plus surprenant, c’est qu’ils ne perdent pas cette capacité avec l’âge, bien que d’autres signes du passage du temps apparaissent normalement, comme une perte de la fonction musculaire ou une diminution de l’appétit. »

Les céphalopodes en général sont considérés comme extrêmement intelligents, capables de distinction motrice et d’une capacité d’apprentissage rapide : une recherche rapide montre notamment plusieurs vidéos de pieuvres faisant des choses « humanisées » sur YouTube, comme manipuler des ustensiles, par exemple.

Dans le cas de la seiche, Schnell pense que cette capacité de mémoire est liée à une autre compétence démontrée par l’espèce : la compréhension du concept de « gratification ». En d’autres termes : cet animal comprend le sens d’attendre une nourriture plus savoureuse que de simplement satisfaire sa faim avec le premier repas qui lui arrive – un peu comme vous le faites le cinquième jour ouvrable du mois, pendant votre pause déjeuner du travail. Vous (et la seiche) ne voulez pas seulement manger, mais bien manger.

Bien sûr, il y a des proportions à respecter : alors qu’un être humain est prêt à attendre plus longtemps si la nourriture en vaut vraiment la peine, le coquillage choco ne « comprend » que l’attente entre une ou deux minutes. Après cela, comme le dit l’expression, « ce qui vient, c’est du profit ».

La scientifique Alexandra Schnell, regardant un aquarium contenant de la seiche, un type de mollusque apparenté au poulpe et au calmar

La scientifique Alexandra Schnell, avec une seiche dans un réservoir d’eau : une étude signée par elle a déterminé que le mollusque a une capacité de mémoire épisodique, quelque chose que l’on pense être unique aux humains. Image : Fondation GRASS/Divulgation

Notre compréhension de la mémoire est divisée en deux piliers spécifiques : la « mémoire sémantique » est celle qui fait référence à l’apprentissage, où nous sommes capables de nous souvenir de ce que l’on nous enseigne quel que soit le contexte ou les besoins. La « mémoire épisodique » renvoie aux actions que nous menons, intrinsèquement liées à des aspects situationnels : ce que vous avez mangé ce jour-là alors qu’il pleuvait beaucoup et que vous ne pouviez pas sortir de chez vous, par exemple.

La mémoire épisodique apparaît chez l’homme dès l’âge de quatre ans, en moyenne, mais se dégrade avec le temps. Plus précisément, cette mémoire fonctionne avec le soutien étendu de l’hippocampe, une partie du cerveau enfoncée profondément dans le lobe temporal (latéral) – et à mesure que nous vieillissons, elle perd également ses capacités. On ne sait cependant pas si cela est différent chez les mollusques.

La découverte ouvre plus d’espace aux questions liées à la capacité des animaux à « penser » : pendant des décennies, on a pensé que la mémoire épisodique était une approche exclusivement humaine, puisque son utilisation est associée à l’utilisation de la conscience et de la rationalisation. Cependant, sa présence chez des animaux prétendument irrationnels démontre qu’elle est bien plus présente qu’on ne le pense.

Ce n’est pas la première fois que des tractus associés à l’homme font leur apparition chez les animaux : les geais bleus, un type d’oiseau coloré (et relativement agressif) d’Amérique du Nord, se souviennent parfaitement de l’endroit où ils stockaient leur nourriture, même après des mois. Les corbeaux, d’autre part, sont connus pour « marquer les visages » des personnes qu’ils aiment (ou n’aiment pas) et communiquent toujours ce souvenir aux autres oiseaux comme une « alerte ». Dans des exemples plus meurtriers, le buffle d’Afrique est connu localement sous le nom de « peste noire » pour soi-disant comprendre le concept de « vengeance » et poursuivre ceux qu’il considère comme une menace – comme les chasseurs – même quelques jours plus tard après la rencontre.

En fait, le bétail ci-dessus est suffisamment fort pour être considéré comme un élément essentiel des « Big Five of Africa », un terme utilisé par les experts en safari pour désigner des animaux extrêmement dangereux – un groupe qui comprend également des lions, des éléphants, des léopards et des rhinocéros. Et nous avons tous, au moins une fois dans notre vie, entendu l’expression « mémoire d’éléphant », qui est aussi scientifiquement prouvée.

L’expérience de Schell impliquait 24 seiches – moitié jeunes (entre 10 et 12 mois) et moitié âgées (plus de 20 mois, ou « 90 années humaines »). Les deux parties ont été entraînées à reconnaître les stimuli visuels – le mouvement des drapeaux noirs et blancs – en les associant à des emplacements spécifiques dans leurs chars.

Comme dans l’étude « gratification », les seiches étaient libres de choisir leurs repas : un morceau de viande découpée dans des crevettes en conserve ou une crevette vivante. Pendant quatre semaines, les seiches ont appris (par le mouvement et la couleur des drapeaux) que ces aliments étaient disponibles à des endroits spécifiques dans leurs réservoirs, avec une différence d’une heure (pour la viande crue morte) et de trois heures (pour les proies vivantes) . Chaque jour, l’emplacement des repas changeait, pour s’assurer que les seiches ne se contentaient pas de « décorer » un motif.

Finalement, la scientifique et son équipe ont découvert que toutes les seiches – jeunes et moins jeunes – ont découvert quel repas apparaîtrait en fonction de la couleur et du mouvement du drapeau, en utilisant ces informations pour déterminer où elles trouveraient leur nourriture préférée la prochaine fois qu’elles seraient. nourris.

En d’autres termes : si il y a une heure, un morceau de crevette morte apparaissait dans l’aquarium, et il y a trois heures, une crevette vivante, les seiches programmeraient tout ce processus pour déterminer si elles mangeraient la prochaine viande marinée (qui entrerait en une heure) ou s’ils attendaient la proie vivante (qui arriverait dans trois heures).

Il est possible, selon le scientifique, que cette fonction de mémoire se soit développée au fil du temps, comme si, par exemple, la seiche se souvenait des relations sexuelles passées afin de ne pas répéter les partenaires. Comme cet animal a une maturité sexuelle tardive, il est possible qu’il l’utilise pour maximiser les relations et ainsi générer de plus en plus d’enfants.

Aujourd’hui, Alexandra Schnell et son équipe veulent avoir l’opportunité d’étudier en profondeur l’anatomie neurologique de la seiche, afin de déterminer à quel moment apparaît la capacité de mémoire épisodique.

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