SpaceX va changer la conception du composant d’atterrissage de Starship

Spacex Va Changer La Conception Du Composant D'atterrissage De Starship

Le PDG de SpaceX, Elon Musk, a confirmé que l’entreprise doit corriger la conception d’un composant d’atterrissage – ​​ou rabat – de l’orbiteur Starship. L’idée est pour l’entreprise de les rétrécir et de les rapprocher du « nez » de l’engin spatial, afin de les libérer – ou, au moins, de réduire – la chaleur générée par le processus de rentrée et d’atterrissage vertical.

Le vaisseau spatial Starship applique un concept d’atterrissage différent : là où d’autres vaisseaux préfèrent les longues pistes et descendent en position horizontale (sorte de « flottement » jusqu’à ce que les pneus touchent la piste), le vaisseau spatial de SpaceX est un peu plus « grossier » : pendant le processus de re -entrant dans l’atmosphère, il tombe en chute libre horizontalement, mais se déplace brusquement en position verticale pour atterrir à sa base.

L'image montre le vaisseau spatial SpaceX - le vaisseau spatial - qui doit avoir deux composants d'atterrissage modifiés par la société
Les volets avant du vaisseau spatial (les « ailerons » en haut) seront repensés pour les rendre plus efficaces, a déclaré SpaceX. Image : laine de fer/

C’est parce que l’idée de ce type d’atterrissage est de permettre au Starship d’être réutilisé juste après une courte révision post-vol. Le rêve d’Elon Musk est qu’un même navire puisse être utilisé plus d’une fois par jour.

Toi volets sont une partie essentielle de ce processus, car ils offrent un meilleur contrôle du tangage et de l’angulation du navire. Aujourd’hui, cependant, les volets avant (dans l’image ci-dessus, ce sont les « renflements » dépassant du haut du vaisseau spatial) sont plus gros, ce qui les soumet à la chaleur et à la pression de rentrée et, par conséquent, à des variations de tangage imprévues. .

Ce que SpaceX doit changer dans la conception du composant, c’est précisément de réduire sa taille au-dessus du vaisseau spatial (le volets arrière, à la base du navire, restent tels quels). En plus de les soulager de cette pression, en théorie, ils peuvent alléger l’engin spatial, car si SpaceX élimine l’impact de la rentrée dans ces deux parties, il n’y aura pas besoin de couches supplémentaires de protection contre les températures extrêmes – généralement, ces Les « boucliers » consistent en des plaques supplémentaires en métal ou en céramique, qui ajoutent au poids de l’ensemble.

Ironiquement, SpaceX n’a ​​réinstallé ce bouclier thermique que récemment sur les volets du Starship 20 (SN20), le dernier prototype de l’orbiteur. Ainsi, selon toutes les apparences, ce « retravail » dans la conception ne devrait s’appliquer qu’aux générations futures du navire, mais comme Elon Musk est Elon Musk, le PDG ne s’est pas engagé sur des dates.

Il convient de rappeler que, sur cinq tests d’atterrissage de Starship sur ce modèle vertical, quatre ont échoué et détruit le prototype. Cependant, ces erreurs ne se sont produites que dans les 15 ou 30 dernières secondes du voyage. En d’autres termes, il y a une bonne solidité dans la procédure, et les ajustements nécessaires ne concernent que la dernière partie de la rentrée du navire.