Des chercheurs découvrent un embryon dans un œuf de tortue préhistorique

Des Chercheurs Découvrent Un Embryon Dans Un œuf De Tortue

Des experts chinois et canadiens ont trouvé un œuf de tortue préhistorique contenant un embryon fossilisé à l’intérieur – quelque chose d’incroyablement rare à voir de nos jours pour plusieurs raisons. Selon les estimations, l’œuf appartenait à un animal ayant vécu au Crétacé (entre 66 millions et 145 millions d’années), c’est-à-dire qu’il aurait dû vivre – et mourir – avec les dinosaures en cas d’extinction de l’espèce. .

La rareté est due au fait que les œufs fossilisés – même en parfait état – sont incroyablement fragiles et, par conséquent, très difficiles à conserver. Un spécimen contenant un embryon ajoute donc encore plus de poids au caractère inhabituel de la découverte.

La photo montre un œuf de tortue préhistorique, trouvé en Chine et analysé par des experts en paléontologie
Un œuf de tortue préhistorique fossilisé trouvé en Chine contenait un embryon – quelque chose de remarquablement rare dans le domaine de la paléontologie. Image : Yuzheng Ke/Divulgation

Des études menées sur l’œuf ont montré qu’il s’agit d’un embryon d’une espèce de tortue appelée «nanhsiungchelyids” – un assez gros animal. L’œuf en question, soit dit en passant, est un cas de « heureuse coïncidence », car il a été découvert à l’origine par un agriculteur qui a remarqué « de drôles de pierres ». Une équipe de paléontologues associés à diverses institutions scientifiques en Chine et au Canada a effectué le retrait correct et une analyse plus approfondie, publiant son article de conclusion dans le journal. Actes de la Royal Society B.

L’œuf mesure un mètre et demi de diamètre, et selon les techniques d’imagerie 3D utilisées par les spécialistes, il protégeait un embryon qui ne serait pas très différent des tortues modernes : on y a identifié des côtes plus plates et plus droites, cohérentes avec la formation d’une carapace (pour ceux qui ne savent pas : la carapace de la tortue fait partie de son squelette).

La différence la plus évidente réside même dans l’œuf lui-même : normalement, les œufs de tortue ont des coquilles très fines et fragiles, alors que ce fossile était plus épais (mais suffisamment fragile pour nécessiter une manipulation extrêmement prudente). Cela indique que le «bébé» à l’intérieur de lui pourrait être exceptionnellement fort ou avoir des capacités très spécifiques, car il aurait éventuellement besoin de briser la coquille à l’intérieur pour sortir.