La conjonction entre la Lune, Jupiter et Saturne a lieu cette semaine ; comprendre

La Conjonction Entre La Lune, Jupiter Et Saturne A Lieu

Par le Pr. Paulo Sergio Bretones (Département de Méthodologie Pédagogique/UFSCar)
et Ulisses Capozzoli (ancien rédacteur en chef de Scientific American Brasil)

Dans les nuits entre vendredi (20) et dimanche (22), il sera possible d’observer la Lune « près » de Saturne et Jupiter dans le ciel. Le phénomène, appelé conjonction, sera observé depuis l’horizon est, juste après la tombée de la nuit. La première nuit, notre satellite naturel sera (par un effet de perspective pour un observateur terrestre) à droite de Saturne, le suivant entre Saturne et Jupiter, et le 22, juste en dessous de Jupiter.

Au cours de ces nuits, nous aurons des phénomènes intéressants qui valent la peine d’être suivis. Ces planètes seront très lumineuses sur le fond du ciel. Le 19, à 21 heures, Jupiter sera en opposition, c’est-à-dire à l’opposé du Soleil (également du point de vue d’un observateur terrestre) comme cela est arrivé à Saturne au début du mois, le Le 2ème.

Compte tenu des orbites des deux planètes, elles sont actuellement plus proches de la Terre. Un observateur devrait considérer que lorsque le soleil se couche à l’ouest à 17h52, heure de Saint-Paul, Jupiter se lève à l’est à peu près au même moment. Dans la nuit du 22, la phase de la Lune sera pleine et elle se lèvera également à l’est.

La conjonction entre la Lune Jupiter et Saturne a lieu
De haut en bas : Saturne, Jupiter et la Lune, tels qu’ils apparaîtront à l’est vers 19h le 22 août. Image : Paulo S. Bretones, via Stellarium

Toujours en début de soirée, à l’ouest, il sera possible d’observer, à moins que le ciel ne soit couvert de nuages ​​denses, quelque chose d’improbable en hiver : la planète Vénus, également très lumineuse. Il sera, vers 19h10, à la même hauteur que Jupiter par rapport à l’horizon.

L’observation de ces passages combinés de la Lune et de planètes brillantes telles que Jupiter et Saturne est importante pour sensibiliser et développer l’intérêt pour les mouvements dans le ciel, en particulier pour les enfants qui peuvent développer une attirance pour les phénomènes célestes dès leur plus jeune âge.

A partir de ces observations, même les adultes sensibilisés pourront connaître des références sur les mouvements, la luminosité, les distances et les compositions de chacun de ces corps. Jupiter et Saturne, par exemple, sont des géantes gazeuses à la surface desquelles un astronaute ne pourrait pas atterrir. Et ce n’est pas la seule limitation : un rayonnement intense affecterait également le corps d’un astronaute.

Image du sol de Vénus prise par le vaisseau spatial russe Venera 13 en 1982
L’une des rares images que nous ayons de la surface de Vénus, prise par la sonde soviétique Venera 13 le 1er mars 1982. Deux heures après son atterrissage, elle a succombé à une température de 457 °C et à une pression 89 fois supérieure à celle du niveau de la mer sur Terre. Image:

Vénus, en revanche, est un monde solide, de taille similaire à la Terre, mais également interdit à un astronaute d’atterrir. Son atmosphère est corrosive, composée d’acide sulfurique. La pression atmosphérique à la surface est capable d’écraser un navire et une température élevée, autour de 400º C, est un autre risque mortel. Ces comparaisons sont importantes pour nous permettre de percevoir la Terre comme la seule oasis dans le ciel où l’on connaisse, au moins jusqu’à présent, l’existence d’une civilisation au milieu d’une variété presque infinie et fascinante de formes de vie.

La Lune, toujours désignée comme le satellite naturel de la Terre, est trois fois et demie plus petite que la Terre, et les nuits de ces conjonctions, elle sera à environ 375 000 kilomètres de nous. Beaucoup plus loin, à quelque 753 millions de kilomètres, se trouvera Jupiter, la plus grosse planète du système solaire. Elle n’est pas moins de 1 300 fois plus grande que la Terre en volume, composée principalement d’hydrogène, d’ammoniac et de méthane.

Saturne est à 1,5 milliard de kilomètres et est la deuxième en taille. Vénus est presque une jumelle de la Terre, en termes de taille, et dans les prochains jours, elle sera à quelque 110 millions de kilomètres. Dans les conditions agressives de ce monde, il est possible qu’aucune forme de vie ne soit présente, bien qu’il soit risqué d’être catégorique dans des cas comme celui-ci.

Autre différence : Vénus n’a pas de Lune, contrairement à Mars, qui parmi nos deux plus proches voisines est la seule à en avoir deux, mais incomparable à la Lune de la Terre. Nommés Phobos et Deimos (Dieux de la peur et de la terreur dans la mythologie grecque), ce sont deux petites « patates cosmiques », effacées dans le ciel martien par rapport au satellite de la Terre.

En fait, les astronomes considèrent la Terre et la Lune comme un système binaire, ou un système planétaire double. La lune de la Terre est plus petite que de nombreuses autres lunes du système solaire, y compris celles qui tournent autour de Jupiter et de Saturne. Par rapport à la planète en orbite, cependant, la lune de la Terre est grande et cela conduit les astronomes à considérer ces deux mondes comme un système binaire.

Avec un petit télescope, on peut observer à la fois des cratères et des montagnes à la surface de la Lune.Les télescopes, même petits, montrent également, comme des poux cosmiques, des lunes sur Jupiter et les anneaux brillants et indubitables de Saturne. Les températures sur ces mondes autour des grandes planètes du système solaire sont souvent très basses, incomparables avec même les nuits les plus froides que nous ayons eu cet hiver.

La Lune est un cas extrême, même s’il n’est pas le seul non plus : la partie illuminée du satellite terrestre atteint 120 °C, tandis que la face opposée est à -150 °C glaciale. La Lune, il faut certainement le rappeler, a toujours la même face tournée vers la Terre pour une raison gravitationnelle. Mais, contrairement à ce que beaucoup pensent, et à ce que chante le groupe anglais Pink Floyd, il n’y a pas de « côté obscur » de la Lune. Jupiter est aussi un monde froid et Saturne, plus éloigné du Soleil, est encore plus froid, sans comparaison. même avec l’Antarctique, le continent le plus froid de la Terre.

Aux yeux électroniques des vaisseaux spatiaux qui ont traversé ces planètes, vers les bords du système solaire, à quoi ressemblerait la Terre à partir de là ? Il s’agit d’une photographie de la Terre prise en 1990 par Voyager-1, à une distance de six milliards de kilomètres.

Dans cette image prise par Voyager-1 en 1990, la Terre est un petit point bleu au milieu du rayon lumineux droit.
Dans cette image prise par Voyager-1 en 1990, la Terre est un petit point bleu au milieu du rayon lumineux droit. Image : NASA

Cette image lointaine de la Terre a reçu le nom poétique de « Pale Blue Point » par l’astronome américain Carl Sagan (1934-1996). Sagan, qui a apporté l’astronomie à des millions de personnes à travers le monde, a toujours insisté sur le besoin de bienveillance sur Terre, accompagné d’un souci environnemental pour ce seul monde connu grouillant de vie.

Et cela inclut une sensibilité car, par ces froides nuits d’hiver, nous pouvons participer à des mouvements tels que le don de vêtements chauds et l’accueil de résidents sans-abri qui ont peut-être perdu leur emploi et un abri dans une maison dont ils pourraient profiter un jour dans le passé. La pandémie de Covid-19 est en partie responsable d’une rupture sociale par les effets qu’elle provoque, mais rien ne justifie le fait que des milliers de personnes n’aient pas la protection d’un toit contre les éléments. Sagan a toujours évoqué des situations de solidarité qui peuvent changer ces situations d’impuissance.

Texte rédigé par le Pr. Paulo Sergio Bretones, Département de méthodologie de l’enseignement/UFSCar, et Ulisses Capozzoli, rédacteur en chef de Scientific American Brasil pendant 12 ans

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