Ingenuity achève son 12e vol sur Mars

Ingenuity Achève Son 12e Vol Sur Mars

Conçu à l’origine pour jusqu’à 5 vols au-dessus de la surface de Mars, l’hélicoptère Ingenuity de la NASA a dépassé toutes les attentes. Ce mardi (12), l’avion a effectué son 12e vol réussi, sans aucun signe qu’il s’arrêtera de sitôt.

Cette fois, l’hélicoptère a exploré une région connue par les scientifiques sous le nom de « Sud de la Séitah ». Il est monté à une altitude de 10 mètres et a parcouru une distance de 450 mètres, en un total de 169 secondes de vol.

Cette carte montre, en gris, le chemin emprunté par le rover Persévérance sur Mars.  En vert, le chemin qu'Ingenuity a déjà survolé.  Image : NASA/JPL

Cette carte montre, en gris, le chemin emprunté par le rover Persévérance sur Mars. En vert, le chemin qu’Ingenuity a déjà survolé. Image : NASA/JPL

Depuis son premier vol, Ingenuity a survolé 2,67 km au-dessus de la surface de la planète rouge, soit plus que la distance parcourue par le rover Perseverance en six mois de fonctionnement. Notable étant donné que l’hélicoptère a été conçu comme une simple « démonstration technologique » pour prouver qu’il est possible de voler sur Mars.

Mais après son septième vol, la NASA a décidé de l’utiliser comme « éclaireur », capturant des images aériennes du terrain devant le Perseverance afin que les ingénieurs puissent déterminer le meilleur itinéraire pour le rover et identifier les points d’intérêt.

Selon Teddy Tzanetos, chef d’équipe d’Ingenuity, et Håvard F. Grip, pilote en chef de l’avion, survoler le sud de la Séitah est risqué en raison de la diversité du terrain : le système de navigation de l’avion fonctionne en supposant qu’il soit sur un terrain plat ou presque plat.

Des irrégularités comme les rochers au sud de Séitah peuvent induire des erreurs temporaires qui vont provoquer des oscillations pendant le vol, ainsi que des erreurs à long terme qui peuvent altérer la connaissance par l’hélicoptère de sa position.

« Lorsque nous choisissons d’accepter les risques associés à un tel vol, c’est en raison des récompenses élevées correspondantes. Savoir que nous avons l’opportunité d’aider l’équipe Persévérance dans la planification scientifique, en fournissant des images aériennes exclusives, est toute la motivation nécessaire », déclarent Tzanetos et Grip.

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