De l’argent dans la poche : SpaceX reçoit la première tranche d’un contrat de milliardaire avec la NASA

De L'argent Dans La Poche : Spacex Reçoit La Première

Elon Musk doit être très heureux : SpaceX a reçu, le 30, un chèque correspondant au premier versement de son contrat d’un milliard de dollars avec la NASA, d’un montant de 300 mille dollars US (1,59 milliard de reais environ). Le paiement fait référence au développement d’un nouveau module d’alunissage pour le projet Artemis de l’agence spatiale américaine.

Artemis, dans son essence, est l’ensemble des missions qui culmineront avec le retour de l’homme sur la Lune – ce qui n’a pas été fait depuis la mission Apollo 11, qui a touché le sol lunaire en juillet 1969. Ce projet prévoit, en plus au module depuis l’atterrissage, l’envoi d’équipements préliminaires pour les études et même le développement de nouvelles combinaisons spatiales, dans le cadre d’un contrat évalué à 2,9 milliards de dollars (15,33 milliards de R$).

L'image montre la façade avant de SpaceX

Le contrat de SpaceX avec la NASA a créé des frictions avec d’autres sociétés, mais le premier paiement a suivi normalement et les activités devraient se poursuivre sans obstacles. Image : L Galbraith/

Selon un récent rapport de l’Office of Government Accountability (GAO) des États-Unis, la NASA disposait d’environ 345 000 $ (1,82 milliard de dollars) pour l’exercice en cours. Cela signifie que l’agence américaine a payé à SpaceX la majeure partie de l’argent dont elle disposait pour 2021.

La situation semble évoluer malgré les protestations soulevées par Dynetics et Blue Origin, cette dernière étant la société de Jeff Bezos, ancien PDG du groupe Amazon. Tous deux sont venus arrêter le contrat en justice, alléguant que la NASA n’avait pas obéi aux règles d’appel d’offres, qui régissent le choix de deux sociétés pour ce type de projet. Malgré cela, le GAO a déclaré le processus « frivole » et a gardé SpaceX comme seul bénéficiaire du projet Artemis.

Fait intéressant, au début du processus d’appel d’offres, SpaceX a reçu moins d’argent que Blue Origin : 439,6 millions de dollars américains (2,3 milliards de R$) contre 479,7 millions de dollars américains (2,53 milliards de R$). En d’autres termes, la société d’Elon Musk a monté un projet plus efficace, avec moins d’argent.

Il convient de rappeler que le projet Artemis n’a plus de calendrier très précis, étant donné que des audits récents ont montré que la NASA était en retard dans la livraison des combinaisons d’astronautes – ce qui était auparavant marqué comme « fin 2024 » est désormais devenu « irréalisable ».