La recherche de vie sur Mars doit également tenir compte de ses lunes, selon une étude

La Recherche De Vie Sur Mars Doit également Tenir Compte

Deux chercheurs japonais ont publié un papier argumentatif où ils prétendent que la recherche de signes de vie ancienne sur Mars doit également considérer une ou les deux lunes de la planète rouge. Selon eux, Phobos et Deimos apportent une taille de surface plus petite, ce qui peut se traduire par une plus grande concentration des mêmes signaux recherchés sur Mars par le rover Perseverance de la NASA.

Ryuki Hyodo et Tomohiro Usui, des chercheurs travaillant pour JAXA, l’agence spatiale japonaise, ont établi la trajectoire de la recherche sur Mars, essayant de déterminer les orientations des missions au cours des cinq prochaines années. Comme vous le savez, la NASA est sur Mars avec les rovers Perseverance et Curiosity et l’hélicoptère Ingenuity. Les échantillons collectés par eux feront partie d’un effort conjoint entre les agences américaine et européenne (ESA).

La recherche de la vie sur Mars peut également considérer ses lunes, Phobos et Deimos, selon une étude japonaise
Phobos et Deimos, les deux lunes de Mars, pourraient également contenir des éléments liés à la vie ancienne sur la planète rouge. Une étude japonaise soutient que les deux devraient être explorés de la même manière que les agences font la planète aujourd’hui. Image : Pavel Gabzdyl/

C’est là qu’intervient la JAXA : le Japon entend tirer parti de son « MMX Project » (l’acronyme de « Exploration of the Martian Moons »), qui consiste à envoyer des sondes d’analyse à Phobos et Deimos et à les ramener avant la fin de cette décennie. L’idée est que les résultats de ces plates-formes soient également inclus dans les efforts d’autres agences.

C’est parce que Phobos et Deimos sont plus petits que la Lune de la Terre. La position des experts japonais est que tout signe de vie sur Mars doit également être présent sur une ou les deux lunes, mais en bien plus grande concentration – en plus d’être plus petits que notre Lune, Phobos et Deimos sont beaucoup plus proches de Mars que notre satellite. est sur Terre.

Il a déjà été établi que Mars a été touchée par plusieurs astéroïdes sur des millions d’années, des morceaux de ces impacts envoyant des pièces matérielles dans l’espace. L’idée est que, si l’une de ces rencontres déclenchait des signes de vie, il se pourrait que les lunes de Mars, étant donné leur proximité, aient également été touchées par ces chocs – ou, à tout le moins, aient reçu des débris de tout « coup » que Mars a eu.

Phobos et Deimos ont un environnement considérablement stérile, selon des recherches antérieures. Hyodo et Usui soutiennent qu’à cause de cela, tout matériel d’intérêt pour l’étude qui a pu se manifester ou être transféré sur les lunes peut encore être bien conservé, dans un état de peu ou pas de changement.

Le document est assez spéculatif, mais il a un certain fondement. Il n’est toujours pas possible d’affirmer la véracité car, logique ou non, la partie pratique manque toujours : le projet JAXA MMX n’a ​​toujours pas de date de sortie définie, sa page officielle ne parlant qu’à un moment donné de cette décennie.