Blue Origin poursuit la NASA pour un contrat avec SpaceX

Blue Origin Poursuit La Nasa Pour Un Contrat Avec Spacex

On dirait que Jeff Bezos est un terrible perdant. Sa société aérospatiale, Blue Origin, poursuit la NASA pour le contrat signé entre l’agence spatiale et SpaceX, propriété de son rival Elon Musk, pour construire le « Human Landing System », un système d’atterrissage qui emmènera les astronautes à la surface de la Lune.

Tout a commencé en avril 2020, lorsque Blue Origin, SpaceX et Dynetics ont été choisis par la NASA pour se concurrencer dans le développement de véhicules d’atterrissage pour le programme Artemis.

Chaque entreprise a présenté une proposition, et la NASA a attribué à chacune une valeur déterminée en fonction du niveau de développement de chaque projet, Blue Origin étant celui qui était, à l’époque, à un stade plus avancé.

Avec cela, la société a reçu 579 millions de dollars pour développer un véhicule d’atterrissage intégré (« Integrated Lander Vehicle » ou ILV), avec un module à trois étages qui pourrait être lancé par les fusées New Glenn de l’entreprise, ou Vulcan, des États-Unis. Launch Alliance (ULA), un consortium entre Lockheed Martin et Boeing.

Jeff Bezos présente le prototype de Blue Moon, le module d'atterrissage de Blue Origin proposé à la NASA.  Image : Origine bleue

Jeff Bezos présente le prototype de Blue Moon, le module d’atterrissage de Blue Origin proposé à la NASA. Image : Origine bleue

Dynetics a reçu 253 millions de dollars pour créer le Dynetics Human Landing System (DHLS), une structure unique qui serait également lancée par un ULA Vulcan. Enfin, SpaceX travaille sur son Starship – un vaisseau spatial entièrement intégré qui utilisera la fusée Super Heavy, et a reçu environ 135 millions de dollars.

Les entreprises devraient terminer leurs projets d’ici février 2021, date à laquelle la NASA choisirait la manière de procéder, étant entendu que les deux meilleurs projets seraient sélectionnés.

Surprise au choix

Mais en annonçant son choix en avril de cette année, l’agence spatiale américaine a surpris : elle n’a choisi que SpaceX, lui attribuant un contrat d’une valeur de 2,9 milliards de dollars (15,2 milliards de reais). Selon le journal américain The Washington Post, la proposition de l’entreprise a été choisie car c’était « de loin celle qui avait le coût le plus bas ».

La NASA a également apprécié la capacité de Starship à transporter de grandes quantités de fret vers et depuis la surface de la Lune, ce qui « a le potentiel d’améliorer considérablement les opérations scientifiques ».

Les experts disent que le choix de SpaceX à lui seul reflète la confiance de l’agence spatiale dans l’entreprise, qui lancera bientôt sa troisième mission spatiale habitée en un an, alors que les concurrents développent toujours leurs véhicules.

Celui qui n’a pas aimé l’histoire était Jeff Bezos. Blue Origin et Dynetics ont déposé une plainte contre la NASA auprès du Government Accountability Office (GAO) du gouvernement américain. Ils allèguent que l’agence a violé les conditions initiales du concours, par lesquelles elle a dû sélectionner plus d’une entreprise pour composer le projet, en choisissant les meilleures propositions pour la fourniture d’équipements dans le cadre d’une concurrence égale.

L'image montre la fusée Super Heavy montée sur sa rampe de lancement

Starship et Super Heavy, ensemble pour la première fois. Le premier test orbital devrait avoir lieu en 2020. Image : SpaceX/Courtesy

Après avoir suspendu le contrat entre la NASA et SpaceX pendant 95 jours pour examen, le GAO a rejeté les arguments des entreprises, les jugeant « frivoles » et a déclaré :

« En niant les manifestations, le GAO a d’abord conclu que la NASA n’avait pas violé les lois sur l’offre et la demande en choisissant de ne choisir qu’une seule entreprise. L’annonce faite par la NASA a précisé que le prix à attribuer serait soumis au montant du financement mis à disposition pour le programme. De plus, la se réserve le droit de promouvoir plusieurs prix, un seul prix ou aucun prix du tout. La NASA a alors conclu qu’elle n’aurait assez de fonds que pour un prix. Le GAO a ensuite conclu qu’il n’était pas nécessaire pour l’agence de s’engager dans des discussions, de modifier ou même d’annuler l’annonce. En conséquence, le GAO a nié les arguments des protestations.

le nouveau processus

La nouvelle attaque de Blue Origin, un procès devant la Cour fédérale des réclamations des États-Unis, est cachée derrière une mesure de protection, mais a été décrite par les avocats de l’entreprise comme une contestation de « l’évaluation illégale et inappropriée des propositions soumises dans le cadre du concours » par la NASA.

Selon le Le bord, un porte-parole de Blue Origin qualifie le processus de « tentative de remédier aux défauts du processus d’acquisition du système Human Lansing de la NASA », et ajoute que « nous croyons fermement que les problèmes identifiés dans cette application et ses résultats doivent être résolus pour rétablir la justice, créer une concurrence et garantir à l’Amérique un retour en toute sécurité sur la lune.

La NASA n’a pas encore pris position sur la question.

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