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La capsule Dragon de SpaceX revient sur Terre ce lundi; regarder

Par Pierre, le 11 janvier 2021 - espace, nasa
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La capsule Dragon CRS-21 de SpaceX quittera la Station spatiale internationale (ISS) tôt lundi. Couplé à l’ISS depuis le 6 décembre, il se séparera à 10h25 (heure de Brasilia), avec une diffusion en direct sur Nasa TV.

Contrairement à Cygnus, du concurrent Northrop Grumman, le Dragon revient intact, atterrissant dans l’océan à l’aide de parachutes. Cela les rend idéales pour ramener des échantillons biologiques sur la planète et à la suite d’expériences menées à bord de l’ISS.

Mission pionnière pour SpaceX et la NASA

CRS-21 était une mission pionnière pour SpaceX et la NASA. C’était le premier vol d’un Dragon mis à jour, avec 20% d’espace en plus pour le fret à bord et un système qui lui permet de s’accoster automatiquement à l’ISS. Avant cela, le vaisseau spatial a manoeuvré vers un point proche et a été capturé par les astronautes à la station à l’aide du bras robotique Canadarm2.

C’était aussi la première fois que l’ISS accueillait simultanément deux Dragon: le Crew Dragon utilisé pour transporter les astronautes de la mission Crew-1, lancée par SpaceX à la mi-novembre, est également rattaché à la station et y restera encore au moins trois mois.

Le diagramme ci-dessus montre le vaisseau spatial attaché à l’ISS. Image: NASA

Lors de son décollage en décembre, le CRS-21 a également été utilisé pour transporter le dîner de Noël des astronautes. Le menu comprenait des pommes de terre gratinées, de la dinde rôtie, des macaronis et du fromage, des biscuits et un cappuccino à la vanille.

Une autre nouveauté dans cette mission est le site d’atterrissage: auparavant le Dragon débarquait dans l’océan Pacifique, mais le CRS-21 atterrira dans l’Atlantique Nord. Cela permettra de livrer des échantillons et des expériences à bord aux scientifiques en un temps record, quatre heures seulement après l’atterrissage.

SpaceX a un contrat avec la NASA pour six autres missions de transport de fret vers l’ISS, la prochaine (CRS-22) étant prévue pour mai. L’entreprise a également un contrat pour cinq missions de transport d’astronautes dans le cadre du programme d’équipage commercial.

Le prochain décollage habité est prévu en mars, avec les astronautes américains Shane Kimbrough et Megan McArthur, ainsi que les Japonais Akihiko Hoshide et le Français Thomas Pesquet sur Crew-2. La capsule utilisée sera Endeavour, qui a emmené les astronautes Bon Behnken et Doug Hurley sur la mission historique Demo-2 en mai de cette année.

Pierre

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“Parce que la science nous balance sa science, science sans conscience égale science de l’inconscience.” Derrière cette phrase qui vous a sans doute fait un nœud au cerveau, je vous promets de vulgariser au possible les sujets que je traite. La vulgarisation est la clé du partage et vous êtes au bon endroit.

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