Science

Six curiosités à connaître sur la mission Perseverance sur Mars

Par Pierre, le 9 janvier 2021 - espace, états-unis, nasa
Thumbnail

Le robot Perseverance de la NASA est à environ 80 millions de kilomètres de Mars. La prévision est qu’il a atterri sur la planète rouge le 18 février 2021. Le «petit» notable (accent mis sur les citations: le véhicule – ou rover – a presque la taille d’une voiture) est la figure centrale d’une autre mission de l’agence Spécial américaine, qui a de grands objectifs.

La communauté des astronomes et des passionnés d’exploration spatiale était bien consciente de la proximité de la Persévérance de Mars. Ci-dessous, nous vous présentons six curiosités que vous devez connaître, car c’est l’une des missions les plus importantes pour l’humanité.

La mission Mars 2020, mettant en vedette le rover Perseverance, a tout pour être la plus importante de la NASA dans l’exploration de la planète rouge. Image: Jurik Peter /

Recherche de signes de vie

La mission la plus prioritaire de cette entreprise est de rechercher des signes indiquant que Mars, autrefois, avait quelque chose de proche de ce que nous appelons la vie. Aujourd’hui, la surface de la planète rouge n’est plus qu’un désert de glace et de climats instables.

Malgré cela, les experts ont déjà signalé qu’il y a des millions d’années, l’environnement martien était beaucoup plus doux, ce qui favorisait la création et la reproduction de la vie bactérienne. Le processus de la vie sur Terre était plus ou moins le même, les êtres microscopiques étant les premiers habitants de facto de notre planète.

L’équipement et l’emplacement favorisent la mission

Trouver des signes que quelque chose a vécu sur Mars est une tâche assez exigeante. Pour cela, le point d’atterrissage Persévérance est un aspect essentiel. Il y a environ 3,5 milliards d’années, le cratère Jezero – aujourd’hui composé de plaines ouvertes, de dunes de sable et de falaises rocheuses – avait une rivière qui se terminait dans un delta de la taille du lac Tahoe, aux États-Unis. Les scientifiques pensent que les sédiments déposés dans ce delta peuvent avoir collecté et préservé des molécules organiques.

Et cela mène à un autre point: la persévérance a plusieurs technologies qui promettent de vous aider dans votre mission. Deux d’entre eux se démarquent: le Sherloc (c’est-à-dire, scanner d’environnements habitables avec Raman et luminescence pour les organismes et les produits chimiques – Raman est un type de spectroscopie), qui permet de détecter les matières organiques et minérales, et PIXL (l’instrument planétaire de lithochimie de X-ray), qui analyse et cartographie la composition chimique d’un corps rocheux.

De plus, des caméras à courte et longue distance identifient et cartographient les éléments avec un zoom plus long qu’un terrain de football. De plus, Perseverance dispose d’une technologie similaire au radar, qui lui permet de trouver des éléments enfouis.

Le vaisseau spatial Perseverance, qui est sur le point d’atterrir sur Mars, passera les prochaines années à explorer la surface de la planète. Image: NASA / JPL-Caltech / Divulgation

Au-delà de la recherche de la vie

Un autre aspect important des objectifs de Perseverance est la cartographie contextuelle de la géologie et du climat de Mars, pour spéculer sur ce à quoi ressemblait l’environnement dans le passé. En effet, autant le cratère de Jezero a été analysé à distance pendant des années, seule une inspection de plus en plus approfondie peut donner cette idée. Comprendre l’histoire ancrée dans les parties rocheuses de la planète donnera aux scientifiques plus d’informations sur ce à quoi ressemblait Mars dans le passé.

Une grande partie du matériel sera analysée ici

La sonde Perseverance est la première à se rendre sur Mars avec un équipement de stockage d’échantillons pouvant être envoyés sur Terre. En effet, bien que la NASA ait une excellente capacité à évaluer les débris et les corps qui proviennent de l’espace, une grande partie de la structure de l’agence est trop grande pour y voyager.

Par conséquent, le rover coupera des morceaux de noyaux rocheux, les stockera dans des conteneurs légèrement plus grands que des tubes à essai et enverra le matériau sur Terre. C’est le contraire de ce qu’a fait son prédécesseur, le rover Curiosity, qui n’a percé que des roches et évalué les matériaux pour déterminer leur composition.

Persévérance: illustration
L’illustration de la persévérance montre un ensemble de capteurs et une caméra longue distance pour l’identification et la cartographie de la surface de Mars. Image: NASA / JPL-Caltech

La persévérance regarde vers l’avenir

La mission «Mars 2020» ne cherche pas seulement à établir un lien avec le passé de la planète rouge et la compréhension humaine de celle-ci, mais aussi à ouvrir la voie aux futurs Terriens pour vérifier ces informations de près. Au sens propre.

L’une des technologies les plus intéressantes du robot est ce que la NASA appelle Moxie (l’expérience utilisant l’oxygène situationnel de Mars). Il s’agit essentiellement d’une unité qui produit de l’oxygène à partir de l’atmosphère de dioxyde de carbone de Mars. Ainsi, il crée les bases pour que les fusées à réaction et la respiration humaine deviennent viables non seulement sur Mars, mais aussi sur des corps célestes plus proches, tels que la lune.

De plus, avec Persévérance, Ingenuity est en voyage, un hélicoptère avec une mission distincte de son frère terrestre: ce sera sa première tentative de vol télécommandé sur Mars. Si votre démonstration martienne de 30 jours (31 jours terrestres) est réussie, les données collectées peuvent vous aider dans les missions menées par des astronautes humains.

Tu ne sais pas, mais tu feras ce voyage

La mission «Mars 2020» utilise plus de caméras que tout autre voyage interplanétaire de l’histoire: il y en a 19 attachés au rover Perseverance et quatre autres sur le vaisseau spatial. Cela permet d’enregistrer les moments d’entrée, de descente et d’atterrissage. L’idée est de proposer des images avec et sans traitement sur le site officiel de la mission.

Si tout se passe bien, n’importe qui pourra voir et entendre tout ce qui est pertinent pour un atterrissage sur une autre planète, ainsi que des détails tels que les vents, les roches et les instruments de la sonde pendant qu’elle fonctionne. Et ce n’est pas tout: il y a quelque temps, la NASA a ouvert un programme qui sélectionnera trois noms à signer du côté de Perseverance, en code Morse, dans le cadre du programme «Explore As One». Plus de 10,9 millions de personnes se sont inscrites.

Êtes-vous un passionné d’astronomie? Quel est votre enthousiasme pour la mission «Mars 2020»? Assurez-vous de compter dans les commentaires!

La source: Phys.org

Pierre

Pierre

“Parce que la science nous balance sa science, science sans conscience égale science de l’inconscience.” Derrière cette phrase qui vous a sans doute fait un nœud au cerveau, je vous promets de vulgariser au possible les sujets que je traite. La vulgarisation est la clé du partage et vous êtes au bon endroit.

Commentaires

Laisser un commentaire

Votre commentaire sera révisé par les administrateurs si besoin.