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La NASA marque le dernier test d’une fusée qui ramènera les astronautes sur la Lune

Par Pierre, le 8 janvier 2021 - logiciel, nasa
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La NASA a déjà programmé le jour du test final de la fusée qui emmènera les prochains astronautes sur la Lune en 2024. Le 17 janvier prochain, les quatre moteurs RS-25 du Space Launch System (SLS) seront alimentés pendant huit minutes, en un simulation des performances du véhicule lors du lancement.

Ce sera la dernière étape de la “Green Run”, une série de tests qui vérifient que la fusée est prête pour les futures missions Artemis. “Les prochains jours sont cruciaux pour la préparation de la fusée Artemis I”, a déclaré Barry Robinson, chef de projet SLS à l’agence spatiale. “Le prochain essai au feu sera le point culminant de beaucoup de travail pour cette équipe, alors que nous approchons d’un événement important pour les missions de la NASA”, a-t-il ajouté.

En tout succès, la scène principale du SLS sera remise à neuf et envoyée au Kennedy Space Center en Floride. L’équipement sera ensuite assemblé avec les autres parties de la fusée Orion et du vaisseau spatial, en attendant le feu vert pour le lancement.

Problèmes résolus

Fin décembre dernier, les ingénieurs de la NASA et de Boeing ont achevé avec succès la septième étape du «Green Run», chargeant la fusée de ses propulseurs cryogéniques. Les réservoirs SLS étaient remplis de plus de 2,6 millions de litres d’hydrogène liquide et d’oxygène liquide et les moteurs ont démarré – jusqu’à ce qu’ils soient automatiquement arrêtés quelques minutes plus tôt en raison d’un problème avec le temps de fermeture d’une soupape.

Selon la NASA, une analyse ultérieure des données a déterminé que la fermeture prévue de la vanne était désactivée pendant une fraction de seconde, “et le matériel, le logiciel et le contrôleur de scène ont été exécutés correctement pour interrompre le test”. Le problème a ensuite été corrigé et la dernière étape des tests a été programmée.

“La scène principale, le contrôleur et le logiciel fonctionnaient parfaitement et il n’y avait pas de fuite lorsque les réservoirs étaient complètement chargés et remplis pendant environ deux heures”, a expliqué Julie Bassler, responsable du Marshall Space Flight Center. «Les données de tous les tests jusqu’à présent nous ont donné la confiance nécessaire pour continuer», a-t-il ajouté.

Vers la lune et au-delà

Une fois terminé, le SLS sera plus puissant que l’emblématique Saturn-V, qui a emmené l’homme sur la lune lors des missions Apollo dans les années 1970. En développement depuis plus d’une décennie, le SLS est un projet controversé qui a connu plusieurs retards et dépassements budgétaires: son lancement initial était prévu pour 2017.

La fusée fournira près d’une tonne de poussée pour aider au lancement du vol sans pilote Artemis I, le premier d’une série de missions de plus en plus complexes qui mèneront la première femme sur la Lune d’ici 2024. SLS est un élément clé de l’exploration spatiale de la NASA , ainsi que le vaisseau spatial Orion, le système d’atterrissage et la passerelle en orbite autour de la Lune.

Pilotes SLS pour la mission Artemis I. Image: Nasa / Disclosure

Les techniciens de la NASA fabriquent déjà, en même temps, les platines centrales de la fusée pour les missions lunaires Artemis II et Artemis III. Les composants se composent de deux énormes réservoirs de propergol, de quatre moteurs RS-25 et de kilomètres de câblage pour l’avionique et les ordinateurs de vol.

Toutes les structures principales du noyau Artemis II, la première mission d’astronaute, ont été construites et sont en train d’être équipées d’électronique, de lignes électriques, de systèmes de propulsion et d’autres composants. La partie moteur – la partie la plus compliquée – est dans l’assemblage.

Via: Nasa

Pierre

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