L’homme a causé l’extinction de près de 500 espèces d’oiseaux

L'homme A Causé L'extinction De Près De 500 Espèces D'oiseaux

Depuis que les humains ont commencé à migrer et à se propager à travers la Terre, cela a entraîné l’extinction de près de 500 espèces d’oiseaux. Les plus touchés vivaient sur les îles, étaient grands et incapables de voler. Environ les deux tiers des espèces incapables de voler ont disparu à cause de nous.

Un geai. Crédit : Andrea Centini

Au cours des 50 000 dernières années, lorsque les humains ont commencé à migrer et à se répandre à travers le monde, d’innombrables espèces animales ont disparu. Parmi les plus touchés par l’invasion humaine, il y a surtout les oiseaux ; en effet, selon une nouvelle étude, 469 ont disparu après notre arrivée. Selon les scientifiques, cependant, les auteurs n’étaient pas seulement et exclusivement des êtres humains ; une contribution importante a en effet été apportée également par les animaux d’accompagnement, tels que les chats, les singes, les souris et les porcs, qui ont fait le plein d’œufs et de jeunes spécimens, anéantissant des générations entières et condamnant des communautés entières à la disparition.

L’impact catastrophique de la migration humaine sur les oiseaux a été déterminé par une équipe de recherche israélienne composée de scientifiques de l’École de zoologie « Steinhardt » et du Musée d’histoire naturelle de l’Université de Tel Aviv et du Département des sciences végétales et environnementales de l’Institut Weizmann de Rehovot. Les sciences. Pour mener leur propre enquête, les professeurs Amir Fromm et Shai Meiri ont collecté des données sur l’extinction, l’emplacement géographique, la masse, la capacité de vol et d’autres caractéristiques des oiseaux, en les croisant avec les schémas de migration de nos ancêtres. En croisant toutes les données, il est clairement ressorti que l’arrivée de l’homme a coïncidé avec la disparition de nombreuses espèces aviaires. On estime que jusqu’à 20 pour cent ont été anéantis, mais l’impact peut avoir été encore plus catastrophique, sachant que de nombreux enregistrements fossiles ne sont toujours pas bien étudiés.

La reconstitution d’un dodo, l’un des oiseaux éteints par l’homme. Crédit : bergslay

L’analyste statistique a déterminé que les oiseaux les plus susceptibles de disparaître avaient des caractéristiques spécifiques. Les plus à risque étaient ceux qui vivaient sur les îles, incapables de voler et grands. Après tout, si vous vivez sur une île et que vous ne pouvez pas voler, vous devenez une cible facile pour les chasseurs humains et autres prédateurs, d’autant plus si vous n’avez jamais eu de contact avec eux et ne disposez donc pas d’outils évolutifs pour vous défendre. Les plus gros animaux, comme les moas géants de Nouvelle-Zélande (11 espèces anéanties en 300 ans), ont été chassés en premier parce qu’ils garantissaient bien sûr plus de nourriture et de ressources. Selon les calculs des chercheurs israéliens, la masse des espèces éteintes était environ 7 fois supérieure à celle des espèces actuelles. Les espèces que l’homme a fait disparaître et qui n’étaient pas capables de voler étaient au nombre de 116 ; considérant qu’aujourd’hui il n’y a que 54 espèces avec cette caractéristique, l’être humain a causé la disparition des deux tiers de ces animaux spécialisés.

« Nous avons mené une revue complète de la littérature scientifique et pour la première fois, nous avons collecté des données quantitatives sur le nombre et les caractéristiques des espèces d’oiseaux disparues dans le monde. Celles qui se sont éteintes au cours des 300 dernières années environ sont relativement bien connues, tandis que les espèces les plus anciennes sont connues de la science à partir de restes trouvés dans des sites archéologiques et paléontologiques du monde entier. Au total, nous avons pu répertorier 469 espèces d’oiseaux éteintes au cours des 50 000 dernières années, mais nous pensons que le nombre réel est beaucoup plus élevé », a déclaré le professeur Meiri dans un communiqué de presse. Les scientifiques soulignent que les résultats de cette étude pourraient être utiles pour mieux répondre aux menaces pesant sur les espèces vivantes, même si actuellement les principales menaces sont la destruction de l’habitat et le changement climatique. Les détails de la recherche « Grands, incapables de voler, insulaires et morts : Caractérisation des oiseaux éteints du Quaternaire » ont été publiés dans la revue scientifique Journal of Biogeography.