Cet échange de regards : Ingenuity et persévérance se rencontrent sur Mars

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Au cours de son onzième vol sur Mars, l’hélicoptère distant Ingenuity a repéré son partenaire de mission, le rover Perseverance, d’en haut, enregistrant le moment sur une photo publiée aujourd’hui (12) par la NASA, l’agence spatiale américaine.

Dans l’image ci-dessous, vous ne pouvez pas voir beaucoup de détails, mais le rover peut être trouvé quelque part (nous vous laissons deviner en lisant le texte). La photo n’est qu’une des dizaines de captures réalisées par l’hélicoptère à distance, qui a survolé la région sud d’une zone connue sous le nom de « Séítah », située dans le cratère Jezero.

L'image montre une image aérienne de l'hélicoptère Ingenuity enregistrant le rover Perseverance sur Mars
Pouvez-vous voir la persévérance dans cette image ? Sinon, continuez à lire pour la réponse ci-dessous. Image : NASA/JPL-Caltech/Divulgation

« Les images aériennes d’Ingenuity sont spectaculaires, mais elles s’améliorent encore lorsque vous jouez à « Where’s Perseverance » avec elles », a déclaré Robert Hogg, ingénieur système senior de la NASA au Jet Propulsion Laboratory en Californie. « Quand vous trouvez le rover et que vous zoomez dessus, vous pouvez voir certains détails, comme les roues, le mât pour l’analyse à distance et le MMRTG [sigla para “Gerador Termoelétrico de radioisótopos de multi missão”].

L’ingéniosité a volé pendant un peu plus de deux minutes avant d’atterrir, poursuivant sa série de surprises pour la NASA. En effet, à l’origine, l’hélicoptère n’effectuait que cinq vols simples, afin de montrer que notre technologie permettait au mécanisme de décoller sur la planète rouge.

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Cependant, des extensions répétées ont ajouté plus d’affectations à la mission d’Ingenuity, qui aide désormais Persévérance en recherchant d’éventuelles entrées de trafic dans les régions où le véhicule d’exploration de la Terre a plus de difficulté à fonctionner.

Cela dit, avez-vous pu trouver Persévérance ? Sinon, nous vous aiderons :

Dans l’image ci-dessus, ce que vous voyez dans le « pied » de l’image est l’ombre de l’hélicoptère Ingenuity. Cela nous a également pris par surprise – nous pensions que le rover était là, mais en regardant de plus près, nous avons réalisé l’erreur. En fait, c’est ici :

L'image a une flèche verte pointant vers le rover Perseverance

Image : NASA/JPL-Caltech/Divulgation
L'image montre les détails en zoom, avec le rover Perseverance en arrière-plan
Image : NASA/JPL-Caltech/Divulgation

Le rover Persévérance a connu un revers récent, où une collection d’échantillons est revenue…zéro échantillons. Pendant ce temps, le véhicule continuera son chemin vers le prochain point de collecte, arrivant à l’emplacement le mois prochain.

L’ingéniosité, selon toutes les indications, devrait effectuer son vol numéro 12, bien que la NASA n’ait rien dit à ce sujet pour le moment.

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