Le satellite indien perdu après une « échec technique » lors du lancement d’une fusée

Une « panne technique » lors du tir d’une fusée depuis l’Inde a entraîné la perte d’un satellite d’observation que l’agence spatiale du pays cherchait à positionner au-dessus de l’orbite terrestre.

Selon les informations publiées par l’Organisation indienne de recherche spatiale (ISRO), la fusée GLSV (Geosynchronous Satellite Launch Vehicle) aurait dû déclencher le troisième étage cryogénique environ cinq ou six minutes plus tard, ce qui ne s’est pas produit.

L'image montre le satellite indien EOS-03 qui a été perdu après l'échec de la fusée quelques minutes après son lancement
La fusée GLSV a échoué catastrophiquement après son lancement, entraînant la perte du satellite indien EOS-03. Image : IRSO/Divulgation

En conséquence, la fusée a fini par retomber au sol et le satellite d’observation (EOS-03) qu’elle transportait a été perdu. Le satellite en question, si le lancement était achevé, serait en orbite terrestre, observant l’Inde et envoyant des informations en temps réel sur le suivi de la production agricole, les mises à jour climatiques et l’anticipation des catastrophes naturelles.

En règle générale, les fusées d’aujourd’hui utilisent deux étages, le premier vous faisant traverser la majeure partie de l’atmosphère, tandis que le second, avec moins de puissance, complète le reste du chemin vers l’espace. Selon le poids et la taille de la charge transportée par la fusée, un troisième étage est nécessaire – dans ce cas, maintenu dans un état cryogénique et activé uniquement dans la dernière partie du voyage.

Avec la chute de la fusée, un record de 14 lancements réussis par l’agence indienne a été battu. Le dernier échec enregistré remonte à 2017, lorsque la fusée transportant un autre satellite, plus petit, n’a pas non plus terminé son départ.

Les années 2020 et 2021 ont été mouvementées pour l’ISRO : en raison de la pandémie de Covid-19, le gouvernement indien a interrompu les projets spatiaux en janvier de l’année dernière. Des mois plus tard, ils ont repris en novembre et décembre, lorsque le satellite EOS-01 a été mis en orbite.

Les retards pandémiques ont amené l’ISRO à déplacer le lancement de l’EOS-03 avant l’EOS-02 – initialement prévu pour mars. L’agence avait toujours l’intention d’effectuer trois autres lancements d’ici la fin de 2021. Tous ont toutefois été suspendus pour une durée indéterminée.

Les enquêteurs de l’ISRO tentent toujours de déterminer la cause de l’échec.