Passer le retour de l’homme sur la Lune en 2024, NASA : « Les scaphandres ne seront pas prêts »

Passer Le Retour De L'homme Sur La Lune En 2024,

Étonnamment, dans un nouveau rapport du Bureau de l’inspecteur général (OIG) de la NASA, il a été annoncé que l’homme ne pourra pas atterrir sur la Lune en 2024, comme le prévoit le programme de mission Artemis. Les combinaisons spatiales, appelées xEMU et sur lesquelles 420 millions de dollars ont déjà été dépensés, ne seront pas prêtes d’ici là. Selon les estimations, les modèles seront prêts au plus tôt en avril 2025.

Crédit : NASA

La mission Artemis de la NASA, celle qui amènera la première femme et le premier Noir sur la Lune, a subi un lourd revers par rapport au calendrier prévu. Le nouvel atterrissage sur le satellite Terre, en effet, ne pourra pas avoir lieu d’ici 2024, année que visait l’agence aérospatiale américaine depuis l’annonce. La raison réside dans le fait que l’unité révolutionnaire de mobilité extravéhiculaire d’exploration ou xEMU, ou les combinaisons spatiales de dernière génération qui vous permettront de marcher sur le régolithe lunaire, ne seront pas prêtes d’ici là.

Cela peut sembler absurde, étant donné que les astronautes étaient déjà sur la Lune il y a 50 ans – avec les missions Apollo – et qu’aujourd’hui ils sont engagés dans des « EVA » (activités extravéhiculaires) continues en dehors de la Station spatiale internationale (ISS), pourtant les nouvelles combinaisons jouent un rôle fondamental dans la reconquête du compagnon de notre planète. Qu’il suffise de dire que les xEMU sont en développement depuis 14 ans déjà et plus de 420 millions de dollars ont été dépensés en projets et prototypes, mais la NASA estime qu’elle investira un total d’environ 1 milliard de dollars pour le produit final, ou deux combinaisons. pour l’alunissage et un modèle de démonstration à tester sur la Station spatiale internationale.

Un nouveau rapport de l’Office of Inspector General (OIG) de l’agence américaine annonce ce retard sensationnel. Le programme, selon le document de la NASA, a actuellement accumulé un retard de 20 mois « dans la conception, la vérification et les tests des combinaisons ». Cela signifie qu’ils ne seront pas disponibles pour novembre 2024, alors que tout aurait dû être prêt pour le retour sur la Lune. Au rythme actuel, on estime que les premiers modèles complets pourraient être disponibles au plus tôt en avril 2025, repoussant de plusieurs mois l’un des jalons clés de la mission Artemis. « Un alunissage fin 2024, comme prévu actuellement par la NASA, n’est pas envisageable », conclut le document de l’OIG.

Ce qui rend la situation encore plus paradoxale est le fait qu’en 2019, les prototypes xEMU ont été présentés en grande pompe par l’ancien administrateur de la NASA, Jim Brindstine. Pour porter un modèle, c’était le Dr Kristine Davis, engagée à la pointe du programme de recherche et développement de costumes. Parmi les fonctionnalités annoncées, une plus grande mobilité du corps que celles utilisées par Neil Armstrong et ses collègues pour atterrir sur la Lune, ainsi que la possibilité d’être utilisé également lors des EVA. Les nouveaux gants permettront également de déplacer les doigts individuels, tandis que le support de vie sera conçu pour assurer la survie à des températures extrêmes comprises entre – 156 degrés centigrades et 121 degrés centigrades. Puisqu’une méthode efficace pour éliminer les fluides et les déchets organiques des astronautes (lire l’urine et les matières fécales) n’a pas encore été développée, le porteur devra toujours porter des couches.

La fabrication de ces combinaisons coûte très cher et nécessite une multitude de tests et de vérifications, mais personne ou presque n’aurait pu imaginer des conséquences similaires sur le retour sur la Lune. L’espoir est que tous les problèmes rencontrés soient résolus au plus vite et que l’atterrissage sur le satellite de la Terre ne soit pas reporté au-delà de 2025. En attendant, Elon Musk, le PDG de SpaceX et Tesla, a annoncé qu’il était  » disponibles » pour collaborer à la préparation des xEMU. Il ne reste plus qu’à attendre la suite des événements.