L’astéroïde Bennu a une chance d’entrer en collision avec la Terre à l’avenir, selon la NASA

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Bennu, un astéroïde de plus de 300 mètres de long, a peu de chances d’entrer en collision avec la Terre. Cependant, il est peu probable que cette collision se produise de sitôt et constituera un problème pour une génération future, qui est loin de la nôtre. Selon des chercheurs de la NASA, la chance est de 1 sur 1 750 d’ici 2 300.

L’estimation est un peu plus pessimiste que la précédente, qui indiquait 1 sur 2 700 d’ici l’an 2 200. Il ne s’agit toutefois pas d’un changement significatif et les chances d’impact restent très faibles, selon le scientifique du laboratoire Jet Propulsion. Unité en Californie (JPL).

Cependant, la trajectoire de Bennu est bien connue, les scientifiques de la NASA savent donc que les chances que l’astéroïde entre en collision avec la Terre sont nulles au cours du prochain siècle. Cependant, la trajectoire de la roche devient plus inquiétante en 2135. Cette année, Bennu s’approchera très près de la Terre et passera à environ 200 000 kilomètres d’ici, soit la moitié de la distance entre la Terre et la Lune.

distance exacte

À ce stade, la distance exacte devient un point crucial, car la gravité de la Terre attirerait Bennu lors de son passage. S’il franchissait une distance particulière à un moment donné, il serait envoyé sur une trajectoire qui pourrait entraîner une collision avec la Terre dans un demi-siècle environ.

Les estimations indiquent que le 24 septembre 2182 est le plus inquiétant de tous, bien que la probabilité que ce soit un mauvais jour ne soit que de 0,037%. Bien qu’il soit rempli, Bennu n’est pas très large, à seulement un demi-kilomètre de large, ce qui n’est pas suffisant pour provoquer une extinction de dimensions globales, mais cela peut causer des ravages assez considérables.

Osiris-Rex

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Image de la surface du Benu prise par Osiris-Rex. Image : NASA/Divulgation

Pour arriver à ces estimations, les scientifiques de la NASA s’appuient sur les données du vaisseau spatial Osiris-Rex, qui a atterri à Bennu en 2020 et a étudié l’astéroïde de près. Le vaisseau spatial a quitté Bennu il y a environ trois mois et revient maintenant sur Terre pour apporter des échantillons de roche et de terre collectés sur l’astéroïde pour des études de laboratoire détaillées.

Selon la NASA, le vrai danger d’être touché par un astéroïde vient des roches invisibles. Selon l’officier de défense planétaire de la NASA Lindley Johnson, environ 40% des astéroïdes de la taille de Bennu qui sont relativement proches de la Terre n’ont pas encore été trouvés.

Avec les informations du Le New York Times

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