SpaceX remporte un autre contrat de lancement de module lunaire

Spacex Remporte Un Autre Contrat De Lancement De Module Lunaire

Un point de plus pour Elon Musk. Les fusées Falcon de SpaceX ont réussi à remporter un autre contrat pour lancer un module commercial d’atterrissage lunaire – le troisième avec la société Intuitive Machines. Au total, SpaceX a conclu huit accords pour le lancement de modules d’atterrissage, dont sept sur la Lune.

SpaceX remporte un autre contrat de lancement de module lunaire
Module d’atterrissage lunaire IM-1, le premier contrat entre SpaceX et Intuitive Machines. Désormais, les entreprises viennent de signer le troisième, pour lancer la mission IM-3. Image : Machines intuitives

La mission, connue sous le nom d’IM-3, comme ses prédécesseurs IM-1 et IM-2, comportera la sonde Nova-C de 1900 kg d’Intuitive Machines, qui a amélioré les performances du module d’atterrissage depuis son dernier contrat. Cette fois, le module pourra supporter jusqu’à 130 kg – et non 100 kg, comme indiqué précédemment – ​​pour la surface lunaire.

Selon la société, le module IM-3 ne devrait pas être expédié avant le premier trimestre de 2024. Dans une tournure unique, Intuitive Machines a laissé entendre qu’il avait acheté une version complète de Falcon 9 pour la mission et serait en mesure de prendre en charge à une tonne de charges utiles partagées en conséquence.

Il n’est pas clair si la tonne entière de « trajets gratuits » peut aller jusqu’en orbite lunaire, ou si ces vaisseaux spatiaux supplémentaires devront partir peu de temps après avoir atteint l’orbite. Quoi qu’il en soit, étant donné la masse totale de la charge utile de seulement trois tonnes, IM-3 sera une opportunité extrêmement rare pour les nano, cubes et petits satellites de faire du stop dans une orbite terrestre elliptique très élevée – et peut-être jusqu’à l’espace cislunaire.

Les fusées Falcon de SpaceX monopolisent le marché des lancements lunaires

Une fusée Falcon 9 récupérable, comme celle qui lancera l’IM-3, est capable de livrer au moins 3,3 tonnes pour une trajectoire d’injection translunaire (TLI) – directement vers la Lune, en d’autres termes.

Le vaisseau spatial Nova-C devra encore utiliser plusieurs centaines de kilogrammes de propergol pour entrer en orbite lunaire une fois qu’il atteindra la Lune, mais un lancement TLI permettrait un atterrissage beaucoup plus efficace – expliquant peut-être comment la charge utile Nova-C des machines intuitives a sauté de 100 à 130 kg au cours des deux dernières années.

Pour l’instant, il semble que les fusées Falcon réutilisables exceptionnellement abordables de SpaceX continueront de dominer l’industrie des lancements commerciaux et surtout de monopoliser le marché des lancements à haute énergie vers la Lune.

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