Un retard dans les nouvelles combinaisons spatiales joue la mission lunaire de la NASA pour (au moins) 2025

Un Retard Dans Les Nouvelles Combinaisons Spatiales Joue La Mission

Un nouveau rapport de l’Office of General Inspection (OIG) des États-Unis indique que la mission lunaire de la NASA devrait être reportée à au moins 2025, car le développement de la combinaison spatiale est retardé. Le document, publié aujourd’hui (10), a qualifié le calendrier original du projet Artemis, où la mission est insérée, d’« irréalisable ».

Selon le rapport, l’agence spatiale américaine est en train de dépenser plus d’un milliard de dollars (5,21 milliards de BRL) pour développer de nouveaux vêtements pour astronautes. Cependant, ce processus devrait encore prendre quelques années, et comme personne ne s’attend à ce qu’un astronaute aille dans l’espace sans vêtements, la mission ne sera pas lancée en 2024 à cause de cela.

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La combinaison spatiale xEMU, dont le retard de développement a entraîné le report de la mission lunaire de la NASA au projet Artemis
La combinaison spatiale xEMU est une mise à jour des vêtements portés par les astronautes lors des voyages spatiaux : son développement était censé envisager le premier lancement du projet Artemis vers la Lune, mais les retards rendront cela impossible. Image : NASA/Divulgation

« Le calendrier actuel de la NASA implique la production de deux combinaisons xEMU prêtes à l’emploi d’ici novembre 2024, mais l’agence fait face à des défis importants pour atteindre cet objectif », indique un extrait du document de 41 pages. « Ce calendrier comprend un retard d’environ 20 mois dans la soumission de la conception, la vérification et les tests des combinaisons, deux combinaisons finales de qualification, une combinaison pour la démonstration sur la Station spatiale internationale [ISS] et deux combinaisons de vol lunaire ».

Le document poursuit en décrivant les défis, mentionnant « des déficits de financement, des impacts causés par Covid-19 et des problèmes techniques », avant de clore le paragraphe en disant que, « en raison des retards attendus dans le développement des combinaisons, un alunissage au fin 2024, comme la NASA le prévoit actuellement, c’est irréalisable. »

Le rapport a également identifié d’autres goulots d’étranglement dans le développement de la mission, pas seulement les costumes eux-mêmes, mentionnant spécifiquement la rampe de lancement SLS (Système de lancement spatial) et la capsule Orion.

Depuis 2007, avant la conceptualisation du projet Artemis, la NASA a investi 420 millions de dollars US (2,18 milliards de R$) dans le développement de la combinaison spatiale xEMU. Le plan prévoit des dépenses supplémentaires de 625,2 millions de dollars (3,25 milliards de R$) d’ici 2025. Par conséquent, le BIG prévoit que le lancement de la mission ne devrait pas avoir lieu avant avril de la même année.

Ironiquement, le début du projet de développement de costumes xEMU a alloué 12 mois de « fenêtre » pour tout retard et événement imprévu – une fenêtre qui est déjà allée et venue depuis un certain temps. La réduction du budget du projet Gateway de 59 millions de dollars (307,12 millions de R$) en 2021 a à elle seule retardé les travaux sur les combinaisons de trois mois.

La situation n’est pas passée inaperçue auprès d’autres noms du marché spatial : Elon Musk, PDG de SpaceX, a tweeté « Il semble qu’il y ait trop de cuisinier et pas assez de cuisine », dans une traduction libre. Dans le même tweet, il a publié une capture d’écran d’une annexe au rapport, qui mentionnait spécifiquement la relation de la NASA avec des fournisseurs tiers. Musk a en outre souligné que « SpaceX peut le gérer s’il le souhaite ».

La NASA a répondu au rapport en disant qu’elle avait l’intention de réviser le calendrier Artemis afin de « mettre en place » un test de combinaison pour juin 2022, avant la première mission habitée du projet en 2023. Cette première mission ne fera que faire le tour du satellite, sans la partie atterrissage. – celui-ci ne vient qu’avec la mission Artemis III, qui sait quand elle arrivera.

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