La NASA diffuse en direct le lancement du cargo Cygnus vers l’ISS

La Nasa Diffuse En Direct Le Lancement Du Cargo Cygnus

Ce mardi (10), à partir de 18h30 (GMT), l’agence spatiale nord-américaine diffusera, en direct, le lancement de la capsule cargo Cygnus, depuis Northrop Grumman, vers la Station spatiale internationale (ISS). Pour tous ceux qui veulent suivre, il suffit d’accéder à la chaîne officielle de la NASA.

La fusée Antares décolle avec une capsule Cygnus lors de la mission CRS2 NG-15

Antares Rocket décolle avec une capsule Cygnus sur la mission CRS2 NG-15 en février de cette année. Image : NASA

Le Cygnus NG-16 décollera au sommet d’une fusée Antares Pad 09A à deux étages à Wallops Flight Facility en Virginie dans le cadre de la 16e mission de ravitaillement ISS de la société pour la NASA.

Northrop Grumman est l’un des partenaires commerciaux de la NASA qui maintient la station spatiale bien approvisionnée en fournitures dans le cadre du programme de réapprovisionnement en fret commercial de l’agence.

3,7 tonnes de fournitures seront transportées pour l’équipage, en plus du matériel et des expériences de recherche.

Après le décollage, le vaisseau spatial Cygnus de la taille d’une navette passera deux jours dans l’espace en route vers l’ISS. Une fois sur place, la capsule s’amarrera à l’avant-poste orbital, avec l’aide du bras robotique Canadarm2 de la station.

« J’attends avec impatience notre mission de soutenir la NASA et nos partenaires commerciaux alors que nous poursuivons le voyage de l’exploration spatiale humaine », a déclaré Frank DeMauro, vice-président et directeur général de la division Tactical Space Systems de Northrop Grumman, lors d’une interview conférence de presse tenue ce lundi. (9).

Le cargo Cygnus nommé d’après le premier astronaute américano-asiatique

Comme d’habitude, Northrop Grumann nomme chacun des vaisseaux spatiaux Cygnus utilisés pour transporter du fret vers l’ISS d’après un pionnier du vol spatial habité. Le lauréat de l’époque est le premier Américain d’origine asiatique à se lancer dans l’espace, Ellison Onizuka.

1628611386 536 La NASA diffuse en direct le lancement du cargo Cygnus
Ellison Onizuka, premier Américain d’origine asiatique à voler dans l’espace. La capsule Cygnus qui expédie ce mardi vers l’ISS porte son nom. Image : NASA

Selon les responsables de la NASA, le SS Ellison Onizuka restera connecté à la station spatiale pendant environ trois mois. À la fin de leur mission, les astronautes de la station spatiale la chargeront de déchets avant de l’envoyer pour une rentrée destructrice dans l’atmosphère terrestre. Le cargo brûlera dans l’atmosphère, et cela ne représente aucune menace pour la planète.

Il y a cinq jours, l’équipe a effectué une répétition de mission, au cours de laquelle elle a été évaluée par les contrôleurs de lancement. Le lendemain, les fusées Antares et Cygnus ont été transportées sur la plate-forme, où elles ont subi une vérification du système de deux jours.

Dès lundi après-midi, environ 24 heures avant le lancement, la fusée a été placée horizontalement pour ouvrir la capsule et introduire quelques charges de dernière minute. Ce sont des charges utiles sensibles au facteur temps, comme celles qui traitent des sciences de la vie, qui ne peuvent pas rester longtemps à l’intérieur du cargo. Cygnus est généralement emballé des semaines avant le décollage.

Selon Kurt Eberly de Northrop Grumman, la possibilité de placer des charges utiles dans la capsule a ensuite été ajoutée à la fusée Antares spécifiquement pour le deuxième contrat de services de ravitaillement commercial de la société (CRS-2) avec la NASA, qui a débuté l’année dernière.

La fusée vole maintenant dans ce que la société appelle une configuration 230+, ce qui signifie qu’elle a une capacité de charge utile tardive et peut transporter une variété de charges utiles, y compris des objets plus gros qui peuvent ne pas rentrer dans d’autres engins spatiaux. Ceci est également, en partie, dû au fait que Cygnus s’amarre pour la station spatiale dans un port plus grand que ceux utilisés par d’autres véhicules.

En cas d’imprévu, un nouveau lancement peut être effectué le lendemain

Selon les météorologues, il y a 80% de chances de conditions météorologiques favorables pour ce mardi. Les principales préoccupations sont les cumulus. Si nécessaire, il existe plusieurs opportunités de lancement de sauvegarde, la première étant le mercredi (11).

« Nous sommes très heureux de faire partie d’une autre mission commerciale de ravitaillement en carburant », a déclaré Brittney McKinley, responsable du programme Wallops et Antares chez Wallops. « L’équipe Wallops est prête à soutenir la mission NG-16 avec le lancement d’Antares et du vaisseau spatial Cygnus. »

J’ai regardé nos nouvelles vidéos sur Youtube? Abonnez-vous à notre chaîne !