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Le vaisseau spatial cargo quitte la Station spatiale ce mercredi; regarder

Par Pierre, le 6 janvier 2021 - nasa
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Le vaisseau cargo Cygnus CRS-14, développé par la société nord-américaine Northrop Grumman, quittera la Station spatiale internationale (ISS) mercredi après-midi. L’événement sera diffusé en direct à 13h10 sur le site Internet de la Nasa TV ou sur la chaîne YouTube de l’agence.

Contrairement aux capsules Dragon de SpaceX, les vaisseaux spatiaux cargo de la famille Cygnus ne sont pas réutilisables. Sans moyen de contrôler la vitesse lors de la rentrée dans l’atmosphère, ils brûlent comme un météore et sont détruits avant d’atteindre le sol. La NASA en profite: avant le voyage de retour, la capsule est chargée de déchets générés à bord de l’ISS, qui sont incinérés avec le vaisseau spatial.

Lancé en octobre 2020, le CRS-14 était chargé de prendre l’ISS la nouvelle salle de bain qui a été installée à bord de la station, développée au coût de 23 millions de dollars américains (plus de 120 millions de réaux). Appelé le système universel de gestion des déchets (UWMS), il est 65% plus petit et 40% plus léger que le modèle actuellement utilisé.

radis cultivé à l'intérieur du vaisseau spatial ISS
Radis cultivé sur l’ISS. Les graines ont été prises par CRS-14 en octobre

L’un des points forts du nouveau modèle est qu’il a été «optimisé pour l’équipage féminin». Selon Melissa McKinley, responsable du projet Advanced Logistics Reduction Systems de la NASA, l’agence a passé «beaucoup de temps à travailler avec les membres d’équipage» pour rendre l’utilisation des toilettes plus confortable.

Un autre produit pionnier apporté à l’ISS par CRS-14 est le radis, qui fait partie d’une expérience pour la production de nourriture en orbite. Actuellement, certains types de laitue et de légumes à feuilles sont déjà produits à l’ISS, et les radis sont la prochaine étape. Les astronautes cultiveront des graines et étudieront comment différentes conditions de sol et de lumière affectent la croissance des plantes en microgravité.

Dans moins d’une semaine, un autre vaisseau cargo quittera l’ISS: le Dragon CRS-21 de SpaceX partira lundi prochain (11) à 10h25. Après son retour dans l’atmosphère, elle utilisera son parachute pour atterrir dans l’Atlantique Nord. L’événement sera également diffusé sur NASA TV.

Pierre

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“Parce que la science nous balance sa science, science sans conscience égale science de l’inconscience.” Derrière cette phrase qui vous a sans doute fait un nœud au cerveau, je vous promets de vulgariser au possible les sujets que je traite. La vulgarisation est la clé du partage et vous êtes au bon endroit.

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