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Le Royaume-Uni prévoit de nouvelles missions spatiales pour explorer la Lune

Par Pierre, le 4 janvier 2021 - espace, nasa
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Bien que l’on ne se souvienne pas si bien de l’agenda spatial, le Royaume-Uni projette de grands projets pour des missions hors de la Terre. Sans les mêmes projecteurs que les USA, le pays devrait mettre en œuvre, dès cette année, des projets de bases pour une station permanente sur la Lune et des rovers capables de marcher sur le satellite naturel.

Le projet le plus proche à réaliser est basé sur le rover Asagumo – une espèce d’araignée robotique -, qui peut faire ses premiers pas sur la lune en 2021 et devenir le premier module lunaire du Royaume-Uni.

Conçu par Pavlo Tanasyuk, PDG et fondateur de la société britannique Spacebit, le «robot araignée» devrait être lancé vers le satellite naturel en juillet de cette année, à bord du vaisseau spatial Peregrine. Mais d’ici là, Spacebit devra travailler pour ajuster certaines choses.

Comme marcher sur la surface de la lune peut être difficile en raison de la couche de régolithe, les jambes d’Asagumo sont conçues en forme de bâtons de ski, empêchant le rover de couler.

Projet Asagumo, du Royaume-Uni
Asagumo explorera Lua et ses tubes de lave vides. Photo: Spacebit / Divulgation

De plus, la poussière et les fragments du sol lunaire peuvent pénétrer dans les jambes articulées et le moteur d’Asagumo, provoquant l’arrêt de l’araignée robotique. Mais Spacebit veut risquer la tentative, puisque le robot aura besoin d’un peu de temps pour atteindre sa véritable cible: les tubes de lave lunaires.

Oui, la Lune était autrefois volcaniquement active et a donc laissé plusieurs tubes de lave vides. Mais pourquoi Spacebit serait-il intéressé par cela? La société britannique estime que ces tubes pourraient être l’endroit idéal pour construire des bases humaines sur le satellite naturel de la Terre.

Communication dans l’espace

Le lancement d’Asagumo sur la Lune, cependant, n’est qu’un des projets spatiaux du Royaume-Uni. C’est parce que la responsable de l’exploration spatiale à l’Agence spatiale britannique, Sue Horne, a identifié, avec l’aide de ses collègues, le besoin d’optimisations de la communication spatiale.

Étant donné que dans le passé, pratiquement toutes les missions lunaires reposaient sur un émetteur puissant capable de renvoyer des signaux vers la Terre, l’idée du Royaume-Uni est de construire un satellite de communication dédié pour orbiter autour de la Lune.

Intitulé Lunar Pathfinder, le projet relaiera les signaux vers la Terre sans que les rovers, atterrisseurs et autres orbiteurs transportent les vieux émetteurs encombrants.

Financé par l’Agence spatiale européenne (ESA) et en cours de développement par Surrey Satellite Technology Limited (SSTL), le lancement de Pathfinder est prévu en 2023. Le succès de son déploiement pourrait aboutir au lancement de plusieurs autres satellites autour de la Lune, ce qui pourrait fonctionne comme un système GPS.

Projet SSTL Lunar Pathfinder
On s’attend à ce que Lunar Pathfinder orbite autour de la Lune et optimisera la communication avec la Terre. Photo: SSTL / Divulgation

“L’idée est de disposer d’une série de satellites qui permettront une meilleure couverture des communications depuis la Lune et des services de navigation hautement fiables”, a déclaré Nelly Offord, chef d’entreprise pour l’exploration et responsable des services lunaires chez SSTL.

Mais bien sûr, avec la transmission Pathfinder, une station terrienne sera nécessaire pour recevoir les signaux.

La bonne nouvelle est que la station terrestre satellite de Goonhilly à Cornwall a réussi à lever des fonds pour mettre à jour ses antennes et ne sera pas seulement la station au sol du Lunar Pathfinder, mais recevra également des données de certaines des plus anciennes missions de l’ESA, telles que Integral, Gaia. et Mars Express.

Partenariat

Les projets ambitieux du Royaume-Uni et de l’ESA doivent même rejoindre les plans de la NASA. L’agence américaine prévoit de revenir sur la Lune en 2024 – avec son projet Artemis -, mais après avoir annoncé des financements inférieurs aux attentes, le partenariat international établi entre la NASA et l’ESA devrait devenir plus actif dans les années à venir.

Offord a révélé que la NASA est intéressée par l’utilisation des services SSTL et est en contact avec l’ESA pour un éventuel soutien dans ses projets.

Projet Artemis de la NASA
SSTL et l’ESA pourraient aider la Nasa à respecter la date limite pour renvoyer les membres d’équipage sur la Lune en 2024. Photo: Nasa / Disclosure

Un éventuel partenariat de cette ampleur apporterait plus d’espoir pour la période d’exploration.

L’objectif à long terme étant d’explorer Mars, toute aide pour les missions sur la Lune – qui sera considérée comme un test avant les voyages sur la planète rouge – est la bienvenue.

«L’objectif à long terme est d’emmener les humains sur Mars. Mais pour ce faire, nous devons utiliser Lua comme plate-forme de test. Nous devons tester les technologies et les ressources », a déclaré Horne.

Via: Focus sur la science

Pierre

Pierre

“Parce que la science nous balance sa science, science sans conscience égale science de l’inconscience.” Derrière cette phrase qui vous a sans doute fait un nœud au cerveau, je vous promets de vulgariser au possible les sujets que je traite. La vulgarisation est la clé du partage et vous êtes au bon endroit.

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