Les ptérosaures sont probablement nés en sachant voler, selon les scientifiques

Les Ptérosaures Sont Probablement Nés En Sachant Voler, Selon Les

Beaucoup ont entendu une expression qui dit que les chiens sont nés en sachant nager. Ce n’est pas vrai, mais selon des scientifiques de l’Université de Southampton, en Angleterre, cette analogie s’applique aux ptérosaures, qui, selon de nouvelles recherches, sont nés en sachant voler.

Les ptérosaures sont un ordre éteint de reptiles volants qui vivaient à l’époque mésozoïque, qui comprenait les ptérodactyles et leurs générations ultérieures. Bien qu’ils coexistaient avec les dinosaures, les ptérosaures n’entrent pas dans cette classification, et leur évolution a été relativement rapide par rapport aux autres animaux.

L'image montre un ptéranodon, un reptile volant de la classe des ptérosaures qui, selon les scientifiques, sont nés en sachant voler.

Les ptérosaures ont volé dans le ciel à l’ère des dinosaures depuis qu’ils étaient petits – littéralement : des études indiquent que même les animaux qui ont éclos de leurs œufs étaient déjà capables de prendre leur envol pour capturer des proies difficiles ou échapper à des prédateurs. Image : Marti Bug Catcher/

Une analyse plus approfondie de la structure osseuse des ptérosaures, cependant, indique que même les poussins nouvellement éclos savaient déjà comment voler – et pas seulement un « ascenseur » depuis le sol, mais des vols complets. En effet, en termes techniques, la capacité de s’envoler dans le ciel dépend de trois éléments de base : une musculature forte pour soutenir le corps dans les airs, des fibres kératiniques solides dans la peau des ailes et des os très solides.

Ce dernier point a servi de point de départ à Darren Naish, paléontologue à l’Université de Southampton, qui, avec son équipe, a analysé les fossiles de ptérosaures – comparant les embryons, les nouveau-nés et les adultes en métriques comme l’envergure (l’ouverture totale d’une aile à l’autre) , la force des os des ailes et le poids que la musculature serait capable de supporter.

Plus précisément, l’équipe a analysé deux espèces – Pterodaustro guinazui et Sinopterus Dongi – et un os spécifique, appelé l’humérus, également présent chez l’homme. Cet os est ce que les animaux utilisaient pour se lancer dans les airs. Et dans le cas des ptérosaures, l’humérus était particulièrement fort, encore plus fort que celui de certains adultes de l’espèce.

De plus, parce que l’os en question est plus fort et que l’envergure est plus petite chez les chiots, Naish et son équipe estiment que les jeunes animaux étaient capables d’actions que seuls quelques adultes pouvaient, comme changer de direction et de vitesse en plein vol ou voler sur de plus longues distances. .

Pour cette raison, les scientifiques estiment que les jeunes ptérosaures étaient capables de chasser et d’échapper aux prédateurs, par exemple dans les forêts denses et les régions boisées, grâce à leurs capacités de manœuvre de vol plus efficaces. Au fur et à mesure qu’ils grandissaient, les animaux augmentaient de poids et de taille, perdant cette capacité et se déplaçant vers des habitats plus ouverts.

Cela signifie-t-il que tout être doté d’un humérus peut – ou volera – un jour ? Non. Chez l’homme, l’humérus ne sert que de stabilisateur pour les mouvements du biceps, en plus de relier l’épaule aux os de l’avant-bras – en particulier, le radius et le cubitus – et n’a pas assez de développement ou de flexibilité de mouvement pour nous en sortir. le sol. . Même les exercices où nous sommes dans les airs reposent sur un support externe (comme une barre) et viennent beaucoup plus du dos que des bras.

Pour cette même raison, une récente vague de désinformation sur « le tyrannosaure étant des dragons sans ailes », très courante chez les influenceurs de TikTok, est également un mensonge.

L'image montre le fossile d'un ptérosaure, exposé dans un musée

L’étude a examiné le développement de l’humérus, l’os responsable de la sortie du sol des ptérosaures, et a découvert qu’il était déjà développé même chez les bébés de l’espèce. Image : mitsuap/

Il reste à voir si cette capacité, où les ptérosaures sont nés sachant déjà voler, s’est traduite chez les animaux d’aujourd’hui. Il n’y a pas beaucoup d’observation sur cet aspect, sauf pour certaines espèces, comme le maleo, un oiseau de taille moyenne qui éclot déjà de ses œufs pour se protéger des prédateurs tels que les serpents et les lézards. Il vit presque exclusivement dans la région de Sulawesi, une île d’Indonésie.

« Les bébés ptérosaures n’ont certainement pas plané. Ils a volé« , a déclaré Kevin Padian, paléontologue à l’Université de Berkeley, en Californie, qui n’est pas lié à l’étude. « Chez les vertébrés ailés, la précocité est la règle, pas l’exception. » Pourtant, a-t-il dit, il est rare qu’un animal à un jeune âge ait la capacité de se protéger. Même les animaux plus forts, comme les primates, ont tendance à dépendre des groupes lorsqu’ils sont petits.

L’étude a été publiée dans Scientific Reports, numéro du 22 juillet 2021.
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