Un astéroïde de la taille d’une planète naine peut être caché dans le système solaire

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Un astéroïde de la taille de la planète naine Cérès (qui mesure 940 km de diamètre) peut être caché quelque part dans le système solaire. Et il a envoyé un rocher de 4 mètres de diamètre et environ 80 tonnes dans notre direction.

Le rocher en question est une météorite connue sous le nom de 2008 TC3 ou «Almahata Sitta», en référence à l’endroit au Soudan où il est tombé en 2008. Environ 10 kilogrammes de matériel ont été récupérés par les scientifiques. Sur ce total, un échantillon de 50 microgrammes a été analysé et les scientifiques ont découvert qu’il avait une composition «unique».

2008 TC3 est une météorite carbonite chondrite, un type qui représente 4,6% des météorites trouvées sur Terre. Ils sont composés de roche noire, qui contient une variété de composés organiques et d’eau.

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Météorite carbonée chondrite qui a frappé un toit à Aguas Zarcas, Costa Rica. Image: Mike Farmer

Mais celui-ci a un ensemble inhabituel de minéraux, qui se forment dans une plage de température et de pression «intermédiaires»: plus élevées que celles que vous trouveriez dans un astéroïde typique, mais plus basses qu’à l’intérieur d’une planète. C’est-à-dire quelque chose de plus grand que la normale, peut-être la taille de Cérès. L’un des minéraux trouvés, appelé amphibole, nécessite une exposition prolongée à l’eau pour se développer.

Bien que l’amphibole soit commune sur Terre, seules des «traces» du minéral ont été trouvées dans une météorite, une seule fois: dans la météorite Allende, tombée au Mexique en 1969. La grande quantité du minéral suggère qu’il provenait d’un astéroïde inconnu, qui envoyé des météorites sur Terre plus tôt.

Peut-être que le TC3 2008 est un type de météorite carbonée chondrite qui ne survit pas très bien, donc il n’a jamais été trouvé ou étudié par les scientifiques. « Nous pensons qu’il y a plus de matériaux de chondrite carbonée dans notre système solaire que ce que représentent nos collections de météorites », a déclaré Vicky Hamilton, co-auteur de l’étude et géologue planétaire au Southwest Research Institute à Boulder, Colorado, USA.

Source: Space.com

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