Des scientifiques annoncent SuperBIT, un télescope spatial respectueux de l’environnement

Des Scientifiques Annoncent Superbit, Un Télescope Spatial Respectueux De L'environnement

Une équipe de scientifiques de trois pays a annoncé, mercredi dernier (21), le SuperBIT, un nouveau type de télescope spatial qui promet de fonctionner de manière durable et moins agressive pour l’environnement.

Créé par des chercheurs de l’Université de Princeton (États-Unis), de l’Université de Durham (Royaume-Uni) et de l’Université de Toronto (Canada), SuperBIT (acronyme de « super pressurized balloon-powered imaging telescope ») a été officiellement présenté lors de la réunion nationale de la Royal Academy of Astronomy. .

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L'image montre les préparatifs du dernier vol d'essai de SuperBIT, le télescope spatial qui entrera en service en 2022, étant plus économique et respectueux de l'environnement
Le SuperBIT, en préparation technique pour son dernier vol d’essai. Le télescope spatial Greener volera officiellement en avril 2022. Image : Université de Toronto/Avec l’aimable autorisation

« Les nouvelles technologies de ballons rendent les visites spatiales plus faciles, moins chères et plus respectueuses de l’environnement », a déclaré Mohamed Shaaban, étudiant au doctorat à l’Université de Toronto, peu de temps avant de détailler les informations plus techniques du projet.

Selon Shaaban, SuperBIT est un télescope spatial dont le ballon a la taille d’un stade de football américain, avec un volume de 532 mille mètres cubes (m³), avec une force suffisante pour transporter un télescope spatial jusqu’à 40 kilomètres (km) vers le haut – essentiellement , la limite de la stratosphère terrestre.

Cette hauteur bien précise n’est pas évoquée pour rien : aussi importante que soit notre atmosphère pour nous, elle interfère avec les observations spatiales faites d’ici au sol. Divers types d’interférences peuvent réduire la qualité des images produites par les télescopes de ce type.

L'image montre le vol d'essai du télescope spatial SuperBIT
Le télescope SuperBIT, au bout du câblage qui sort d’un ballon à l’hélium de la taille d’un stade. Image : Université de Toronto/Divulgation

En atteignant notre stratosphère, SuperBIT est capable de produire des images avec une résolution plus élevée, et les détails qui en résulteront donneront une plus grande précision aux études réalisées à partir de celles-ci. Et avec l’aspect « super pressurisé » du nom, le télescope spatial peut, grâce au ballon, rester là-haut pendant des mois au lieu de jours, comme on le voit dans les ballons à hélium plus courants.

De plus, le télescope a des capacités de mise à niveau et de réparation simplifiées, étant donné qu’il revient sur Terre avec une certaine fréquence. Cela garantit que le projet n’est pas lié à des composants spécifiques pendant plusieurs années, et qu’il ne court pas non plus le risque de devenir obsolète.

Enfin, le premier vol officiel SuperBIT est prévu pour avril 2022, dans lequel le télescope spatial sera équipé d’un miroir d’un demi-mètre de diamètre, mais sa conception devrait permettre l’utilisation de miroirs trois fois plus grands à l’avenir. Selon l’équipe, il devrait produire des images « meilleures que Hubble ».

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