Le Japon va construire des satellites en bois pour lutter contre les débris spatiaux

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Pas de métal, fibre de carbone ou graphène. Les prochains satellites conçus par la société japonaise Sumitomo Forestry et l’Université de Kyoto devraient être en bois. La raison? Minimisez les dommages causés par les débris spatiaux sur l’orbite terrestre.

L’augmentation du lancement de satellites dans l’atmosphère aggrave de plus en plus le problème des débris spatiaux – formés par environ 34 000 objets (des vis aux satellites morts) selon le catalogue de surveillance spatiale des États-Unis.

Ces dommages seraient grandement minimisés avec les satellites en bois, car ils brûleraient sans laisser de résidus nocifs dans l’atmosphère ou de débris lorsqu’ils reviendraient sur Terre.

«Nous sommes très préoccupés par le fait que tous les satellites qui rentrent dans l’atmosphère terrestre brûlent et créent de minuscules particules d’alumine (oxyde d’aluminium) qui flottent dans la haute atmosphère pendant de nombreuses années», a déclaré Takao Doi, professeur à l’Université de Kyoto et Astronaute japonais à la BBC.

« A terme, cela affectera l’environnement terrestre », a ajouté le professeur.

Débris spatiaux

Selon le catalogue américain de surveillance spatiale, les déchets spatiaux sont constitués d’environ 34 000 objets. Photo: Yeti pointillé /

On s’attend à ce que les satellites en bois – qui seront les premiers modèles fabriqués avec ce matériau – soient construits d’ici 2023.

Pour respecter le délai, Sumitomo Forestry a déjà lancé des recherches sur la culture des arbres et l’utilisation de matériaux en bois dans l’espace. Plusieurs types de bois sont testés dans des environnements extrêmes sur Terre, mais selon un porte-parole de l’entreprise, le bois testé est un «secret R&D (recherche et développement)».

Les prochaines étapes devraient couvrir le développement du modèle d’ingénierie des satellites et la fabrication du modèle de vol.

Le problème doit être aggravé

Les débris spatiaux sont l’un des problèmes majeurs auxquels doivent faire face les terrestres. Plus il y a de satellites et de vaisseaux spatiaux lancés, plus les déchets spatiaux sont produits. Et la situation devrait empirer.

Si l’agenda spatial agité de grands pays comme les États-Unis et la Chine ne suffisait pas, le cabinet d’études Euroconsult estime que 990 satellites seront lancés chaque année au cours de cette décennie.

Cela pourrait signifier qu’en 2028, environ 15 000 satellites sont en orbite, soit plus du double par rapport à aujourd’hui.

Satellite

Plus de satellites en orbite augmenteront la quantité de débris spatiaux présents dans l’espace. Photo: NASA / Divulgation

Il est important de se rappeler que les débris spatiaux se déplacent à une vitesse d’environ 35 800 km / h et peuvent causer des dommages considérables lorsqu’ils atteignent des objets.

Par conséquent, l’initiative de Sumitomo Forestry et de l’Université de Kyoto doit être accompagnée d’autres mesures. En plus d’intégrer des domaines tels que les investissements, le secteur des entreprises et l’énergie, la durabilité doit également faire partie des agendas spatiaux.

La source: Uol