La NASA nomme le vaisseau spatial après le premier Américain d’origine asiatique à se lancer dans l’espace

La Nasa Nomme Le Vaisseau Spatial Après Le Premier Américain

Comme d’habitude, la NASA nomme chaque vaisseau spatial Cygnus du nom d’un pionnier des vols spatiaux habités. L’élu était le premier Américain d’origine asiatique à se lancer dans l’espace, Ellison Onizuka, décédé en mission en 1986, avec ses six coéquipiers, lors du dernier vol de la navette spatiale Challenger.

Désormais, Ellison Onizuka sera le nom d’un véhicule cargo commercial conçu pour acheminer des fournitures à la Station spatiale internationale (ISS).

« Alors que nous nous préparons pour notre prochaine mission vers la Station spatiale internationale, je suis fier d’annoncer que le vaisseau spatial NG-16 Cygnus sera nommé en l’honneur du premier astronaute asiatique à atteindre l’espace », a déclaré Kendell Nii, directeur de programme, Northrop Grumman Space Systems, dans une vidéo institutionnelle de l’agence.

« En tant que personne qui partage son héritage, je suis inspiré par Ellison en tant que modèle pour notre communauté et pour les générations à explorer de nouveaux horizons », a déclaré Nii.

La NASA nomme le vaisseau spatial apres le premier Americain
Le spécialiste de mission Ellison Onizuka, le premier astronaute américain d’origine asiatique à atteindre l’espace et membre d’équipage de la navette spatiale Challenger STS-51L. Image : NASA

Ingénieur d’essais en vol de l’US Air Force et pilote d’essai avec plus de 1700 heures de vol, Onizuka a été sélectionné en tant que membre de la classe d’astronautes de la navette spatiale 1978 de la NASA, le premier groupe de l’agence à accepter des candidats issus de minorités et de femmes.

Après avoir terminé sa formation de base et en attendant sa première mission, Onizuka a rejoint les équipes de test et de vérification de l’orbiteur au Kennedy Space Center en Floride. Il a ensuite travaillé au sein de l’équipe de test et de vérification des logiciels du Shuttle Avionics and Integration Lab du Johnson Space Center à Houston.

« Le premier vol spatial d’Ellison a eu lieu en 1985 en tant que spécialiste de mission à bord de la navette spatiale Discovery, qui était la première mission spatiale effectuée pour le ministère de la Défense », a déclaré Nii. « Il était responsable des activités de charge utile et a enregistré 75 heures dans l’espace pendant la mission [STS-51C]”.

Onizuka est décédé lors de son deuxième vol avec la NASA

À peine 73 secondes après le décollage, Onizuka est décédé lors de son deuxième vol dans l’espace. Un joint exposé à des températures glaciales s’est rompu à l’intérieur d’une turbine, provoquant la rupture de la navette spatiale Challenger et la mort de l’astronaute et de ses coéquipiers : le commandant Dick Scobee, le pilote Mike Smith, les spécialistes de mission Judy Resnik et Ron McNair, l’expert en charge utile Greg Jarvis et le professeur Christa McAuliffe.

Le vaisseau spatial Ellison Onizuka fournira environ 3 700 kg de fournitures et d’équipements de recherche à l’équipage de l’Expédition 65 à bord de la station spatiale.

Selon Space.com, le cargo Cygnus sera lancé le 10 août au sommet d’une fusée Northrop Grumman Antares 230+ du port spatial régional du centre de l’Atlantique sur l’installation de vol Wallops de la NASA en Virginie.

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