Les prévisions météorologiques au Brésil pourraient être compromises, selon le coordinateur général de Cptec

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Tupã, le supercalculateur de l’Inpe (Institut national de recherche spatiale) acquis pour 50 millions de R$ en 2010, sera éteint en 2021. La grande question est que son successeur, qui devrait arriver au Brésil en septembre, sera un équipement avec moins puissance de calcul.

Selon Gilvan Sampaio, coordinateur général du Cptec (Center for Weather Forecasting and Climate Studies) et de l’Inpe, cela pourrait mettre en péril la création de modèles de prévision météorologique précis, augmentant ainsi la possibilité de dommages à divers secteurs du pays.

Supercalculateur Tupa

Tupã était considéré comme le 29e supercalculateur le plus rapide au monde et le 3e le plus puissant dans le domaine de la prévision météorologique au moment de son acquisition. Image : Inpé/Reproduction

Malgré les risques, l’échange sera inévitable, puisque Tupã est obsolète. C’est sans tenir compte des coûts pour le faire fonctionner. Seulement dans l’électricité, par exemple, 5 millions de R$ sont dépensés par an.

Sampaio craint également que le manque de Tupã ne déclenche une période de paralysie dans la production de données pertinentes pour la prise de décision au Brésil. Une grande partie de la demande de statistiques et de prévisions provient, par exemple, de l’agriculture, un secteur où ces informations aident à comprendre les probabilités de précipitations et les caractéristiques saisonnières.

Un autre facteur aggravant sera la dépendance possible du Brésil vis-à-vis des solutions des centres étrangers. C’est ce que souligne le professeur du Département des sciences de l’atmosphère de l’IAG (Institut d’astronomie, de géophysique et des sciences de l’atmosphère), Pedro Leite da Silva Dias.

« Il existe des situations dans lesquelles le fait d’avoir votre propre modèle de prévision adapté aux conditions locales fournit des données plus fiables que les modèles plus génériques qui sont généralement mis à disposition par ces centres », explique Dias.

Le successeur de Tupã

Les superordinateurs comme Tupã ont une durée de vie moyenne de cinq ans et doivent recevoir des mises à jour constantes à mesure que la technologie progresse. Pour le moment, la machine ne disposera plus de certaines fonctionnalités permettant de prolonger son fonctionnement et de réduire les coûts d’énergie et de remplacement des pièces.

Selon le Uol, CPTEC oriente ses prévisions météorologiques numériques et climatiques saisonnières depuis 2018 vers le XC50, un équipement plus petit. Avec cela, Tupã était chargé de mener des recherches sur le changement climatique, avec des projections sur des années, voire des décennies.

Bientôt, le développement de modèles d’événements météorologiques extrêmes sera pris en charge par un nouvel ordinateur acquis par le MCTI (Ministère des Sciences, de la Technologie et de l’Innovation). Cependant, les équipements n’auront pas la même capacité à créer des prévisions à long terme.

Selon le MCTI, le remplacement de Tupã a coûté 700 000 USD (un peu plus de 3,6 millions de R$ en conversion directe). Le directeur de l’Inpe, Clezio Marcos de Nardin, a déclaré que la machine est plus moderne et plus efficace en termes de consommation d’énergie.

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