Espoirs d’un nouveau vaccin contre le VIH : testé sur les premiers patients, comment ça marche

Espoirs D'un Nouveau Vaccin Contre Le Vih : Testé Sur

Les essais cliniques d’un nouveau vaccin prometteur contre le virus VIH, responsable du sida, ont commencé au Royaume-Uni. Le médicament, appelé HIVconsvX, a été inoculé à 13 volontaires pour vérifier son innocuité, sa tolérabilité et son immunogénicité. Voici comment cela fonctionne et pourquoi les scientifiques sont confiants.

HIVconsvX: Enfin le vaccin contre le VIH tant attendu ?

Depuis des décennies, la recherche d’un vaccin sûr et efficace contre le virus VIH – responsable du SIDA (syndrome d’immunodéficience acquise) – n’a pas porté les fruits espérés, entraînant une série d’échecs cuisants. L’un des derniers a été consommé en 2020, lorsque des chercheurs du South African Medical Research Council (MRC) ont été contraints de suspendre l’essai clinique de Phase 2b/3 HVTN 702/Uhambo, le vaccin testé (sur 3000 patients) n’ayant pas pu pour prévenir les infections sexuellement transmissibles. Malgré de multiples revers, les chercheurs ne se sont pas découragés et se sont rapprochés de plus en plus d’une solution potentiellement efficace ; l’espoir vient désormais du Royaume-Uni, où l’essai clinique d’un nouveau vaccin basé sur une technologie différente de celle des médicaments qui l’ont précédé a été lancé. Les prémisses sont particulièrement encourageantes et les scientifiques sont convaincus qu’ils sont en bonne voie pour atteindre l’objectif souhaité.

Hivconsvx Vih Vaccin

Des chercheurs du Jenner Institute de l’Université d’Oxford – également impliqués dans la préparation du vaccin Covid Vaxzevria d’AstraZeneca – ont commencé à administrer les premières doses de sérum HIVconsvX à 13 volontaires sains dans le cadre de l’essai clinique de phase 1 HIV-CORE 0052. Les participants sont âgés de 18 ans et 65 ans et sont tous considérés comme étant à faible risque d’infection par le VIH. Dans cette phase de l’essai clinique, en fait, les scientifiques n’ont pas l’intention d’évaluer l’efficacité protectrice du virus, mais la sécurité, la tolérabilité et l’immunogénicité, exactement comme cela s’est produit dans les essais cliniques de phase 1 des vaccins contre le SRAS-CoV-coronavirus. 2. Ce n’est que dans ceux des phases 2 et 3 que des centaines à des milliers de personnes seront impliquées pour vérifier l’efficacité préventive du médicament, impliquant des populations à haut risque comme l’Afrique du Sud, où la propagation du VIH est pandémique. « Pendant 40 ans, un vaccin efficace contre le VIH a été insaisissable. Cette étude est la première d’une série d’évaluations de cette nouvelle stratégie de vaccination chez les individus séronégatifs pour la prévention et les personnes infectées par le VIH pour le traitement », a déclaré le professeur Tomáš Hanke, professeur d’immunologie, dans un communiqué de presse. Jenner Institute et responsable de l’étude HIV-CORE 0052.

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Mais comment fonctionne réellement le vaccin HIVconsvX ? Comme l’expliquent les scientifiques universitaires britanniques, la plupart des vaccins candidats contre le VIH sont conçus pour stimuler la production d’anticorps neutralisants produits par les cellules B ; le nouveau vaccin, en revanche, se concentre très fortement sur les lymphocytes T, les « soldats » du système immunitaire qui traquent les cellules déjà infectées par le pathogène et les éliminent. Autrement dit, le vaccin « privilégie » le bras immunité cellulaire plutôt que le bras immunité humorale (les deux sont pourtant fondamentaux). Le vaccin cible ces puissantes cellules T vers « des régions hautement conservées et donc vulnérables du VIH – un « talon d’Achille » commun à la plupart des variantes du VIH », écrivent les auteurs de l’étude. Le virus qui cause le SIDA, par ailleurs, mute comme tous les autres agents pathogènes et a donné lieu à des variantes préoccupantes, similaires à celles du SARS-CoV-2 (Alpha, Beta, Gamma et Delta). Le vaccin HIVconsvX est également conçu pour cibler les souches mutées.

Bien qu’il existe des thérapies efficaces à la fois pour le traitement préventif des personnes exposées au virus (prophylaxie post-exposition ou PPE) et pour celles qui présentent une infection manifeste, grâce aux antirétroviraux, l’objectif de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) d’avoir moins de 500 mille nouvelles infections annuelles en 2020 ont été manquées. En fait, le SIDA continue de se propager et dans certaines parties du monde, les infections augmentent considérablement. Tout en étant capable de prévenir la contagion avec des préservatifs et d’autres mesures, selon les experts, le seul moyen de vaincre l’épidémie qui a éclaté il y a des décennies est de recourir à un vaccin. HIVconsvX testé au Royaume-Uni représente une étape potentielle pour atteindre cette étape historique ; il ne reste plus qu’à attendre les résultats des différentes phases de l’essai clinique.