Hubble : la NASA identifie une procédure qui pourrait sauver le télescope

Telescópio Espacial Hubble fotografado a partir da Discovery em 1997

La NASA a annoncé ce jeudi (8) qu’elle avait trouvé un ensemble de procédures pouvant être utilisées pour activer le matériel de sauvegarde sur le télescope spatial Hubble et remettre l’instrument en service.

Selon le communiqué, publié sur le profil @NasaHubble sur Twitter, ce changement pourrait avoir lieu la semaine prochaine, après davantage de préparation et d’analyse :

Le télescope spatial, qui fonctionne depuis plus de 30 ans, a cessé de fonctionner le 13 juin en raison d’une panne du « calculateur de charge utile », qui coordonne le fonctionnement de tous les instruments scientifiques à bord.

Au départ, on pensait que le problème pouvait provenir d’un module de mémoire. Après une analyse plus approfondie, la NASA est arrivée à la conclusion que le coupable possible est un ensemble de modules appelé Command Unit / Scientific Data Formatter (CU / SDF).

Le premier envoie des commandes et des données à des destinations spécifiques, y compris des instruments scientifiques. Le second formate les données collectées par les instruments scientifiques pour les transmettre à la Terre.

Au cours de sa vie, Hubble a été visité par cinq missions de maintenance, au cours desquelles les astronautes ont réparé et amélioré l’équipement. Cela inclut une mission au début de sa vie qui a corrigé la «myopie» qui l’empêchait de se concentrer sur les galaxies lointaines, exactement ce qu’il a été créé pour étudier.

Une nouvelle mission de maintenance n’est pas possible : en effet, la NASA ne dispose plus d’aucun véhicule capable de rencontrer le télescope, tout comme les navettes spatiales, qui étaient équipées d’un bras robotique utilisé pour capturer les satellites en orbite. Le dernier d’entre eux, Atlantis, a pris sa retraite en 2011.

Les capsules Crew Dragon de SpaceX ont été conçues uniquement pour le transport de marchandises et de passagers. La Station spatiale internationale (ISS) possède un bras robotique. Mais c’est dans une orbite complètement différente de celle de Hubble, et il n’est pas possible de faire passer l’un à l’autre.

En conséquence, les ingénieurs de la NASA sont obligés de travailler avec ce qui est déjà en orbite, ce qui, selon le directeur de la division d’astrophysique de la NASA, Paul Herz, est risqué « vous ne pouvez pas mettre les mains, échanger des pièces ou vérifier une tension , ce qui le rend très difficile.

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