La fusée qui ramènera les astronautes sur la Lune est à un pas du test final

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Les ingénieurs de la NASA et de Boeing ont terminé avec succès le chargement des propulseurs cryogéniques dans les tests de la fusée qui emmènera les prochains astronautes sur la Lune en 2024. Les réservoirs du Space Launch System (SLS) ont été chargés de plus de 2,6 millions de litres d’hydrogène oxygène liquide et liquide.

C’était la septième étape d’un total de huit des « Green Run », la série de tests qui vérifieront si la fusée est prête pour les futures missions Artemis. Les opérations sont menées sur la plate-forme B-2 du centre spatial Stennis de la NASA.

Une partie du test consistait encore à simuler le compte à rebours avec les réservoirs chargés, prenant jusqu’à 33 secondes avant le démarrage des moteurs. L’activité a toutefois été interrompue quelques minutes avant la durée prévue. « Le noyau B-2 et le banc d’essai sont en excellent état et cela ne semble pas être un problème avec le matériel », a expliqué la NASA, dans un communiqué.

La fusee qui ramenera les astronautes sur la Lune est

Les quatre moteurs sont attachés au noyau SLS. Image: Nasa / Eric Bordelon

L’équipe de l’agence spatiale évalue toujours les données pour trouver la cause exacte de l’arrêt prématuré. Après cet examen, les ingénieurs décideront si tout est prêt pour procéder au test final du « Green Run », lorsque les quatre moteurs RS-25 seront démarrés simultanément, alimentés par les réservoirs de carburant de la section centrale, pendant plus de huit minutes.

Vers la lune et au-delà

Une fois terminé, SLS sera plus puissant que l’emblématique Saturn-V, qui a emmené l’homme sur la lune lors des missions Apollo dans les années 1970. En développement depuis plus d’une décennie, SLS est un projet controversé qui a connu plusieurs retards et dépassements budgétaires: son lancement initial était prévu pour 2017.

Après le test final, le noyau sera transporté au Centre spatial Kennedy à Cap Canaveral, en Floride. Là, la partie supérieure de la fusée sera montée et la capsule Orion y sera placée, où les astronautes de la mission Artemis resteront.

La fusée fournira près d’une tonne de poussée pour aider au lancement du vol sans pilote Artemis I, le premier d’une série de missions de plus en plus complexes qui mèneront la première femme sur la Lune d’ici 2024. SLS est un élément clé de l’exploration spatiale de la NASA , ainsi que le vaisseau spatial Orion, le système d’atterrissage et la passerelle en orbite autour de la Lune.

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Pilotes SLS pour la mission Artemis I. Image: Nasa / Disclosure

Les techniciens de la NASA fabriquent déjà, en même temps, les platines centrales de la fusée pour les missions lunaires Artemis II et Artemis III. Les composants se composent de deux énormes réservoirs de propergol, de quatre moteurs RS-25 et de kilomètres de câblage pour l’avionique et les ordinateurs de vol.

Toutes les structures principales du noyau Artemis II, la première mission d’astronaute, ont été construites et sont en train d’être équipées d’électronique, de lignes électriques, de systèmes de propulsion et d’autres composants. La partie moteur – la partie la plus compliquée – est dans l’assemblage.

Via: Nasa