La NASA finalise sa plate-forme pour les vols commerciaux vers l’espace

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La NASA a terminé la construction du Launch Complex 48 (LC-48), une rampe de lancement pour les vols spatiaux commerciaux. Le complexe installé au Space Center, en Floride, pourrait lancer des vaisseaux spatiaux plus petits et tirer parti de missions spatiales du genre.

Le site a été conçu pour prendre en charge jusqu’à 52 lancements par an. L’ensemble de l’infrastructure a été conçu pour répondre aux besoins des entreprises intéressées par le programme. Ainsi, la plateforme peut être utilisée « par plusieurs fournisseurs, sans structures permanentes, permettant des configurations flexibles selon qui l’utilise », rapporte le TechCrunch.

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La NASA a terminé la construction d’une plate-forme exclusive pour les petites fusées de vol commercial. Crédits: Wangkun Jia /

Cependant, la NASA souligne qu’elle ne dispose pas encore de liste des entreprises qui utiliseront la plateforme. Le portefeuille de partenaires peut inclure Boeing, bien qu’il ait suspendu son projet d’avion spatial Phantom Express (XS-1). De même, un autre partenariat possible pourrait être signé avec Astra, avec son lanceur Rocket 3.

«Plusieurs personnes sont venues nous parler du Launch Complex 48, qui ne sont pas encore en mesure de l’utiliser, mais se rapprochent. Nous poursuivons ces discussions. Je prévois qu’au cours de la période 2021, nous commencerons à voir des entreprises se lancer à partir du LC-48 », a déclaré Tom Engler, directeur de la planification et du développement au Kennedy Space Center.

Histoire LC-48

Le LC-48 a commencé à être conçu en 2016, afin que les vols commerciaux ne soient pas totalement dépendants des lancements du programme Artemis, qui vise à emmener les humains sur la Lune en 2024. En 2018, des entrepreneurs ont été embauchés pour finaliser la conception des travaux, et, en 2019, la construction a commencé.

Malgré une pause dans les travaux en mars 2020 en raison de la pandémie de Covid-19, le complexe a repris en juin et achevé en octobre.

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Les plates-formes existantes du complexe de la NASA en Floride ont déjà accueilli des fusées célèbres. Crédits: NASA / Divulgation

Le site est le premier construit au centre spatial de Floride depuis 1960. Les plates-formes LC-39A et B ont déjà abrité les immenses fusées Apollo Saturn IB et V, les navettes spatiales, Ares IX, Falcon 9 et Falcon Heavies.

La source: Vol spatial de la Nasa