Des mineurs de l’espace créent un système pour extraire la glace de la Lune

Des mineurs de l'espace créent un système pour extraire la glace de la Lune

Trois entreprises développent un système révolutionnaire capable d’extraire de la glace de la Lune à l’aide de fusées. Le projet de Masten Space Systems, Lunar Outpost et Honeybee Robotics joue un rôle important dans l’établissement de la présence humaine sur notre satellite naturel.

On pense que la glace d’eau est abondante dans les régions polaires de la Lune, en particulier sur le sol ombragé en permanence de certains cratères.

surface de la lune

La glace d’eau peut être abondante dans les régions polaires de la Lune, en particulier sur le sol ombragé en permanence de certains cratères. Image : Yéti en pointillé –

La récolte de cette ressource est importante, selon l’agence spatiale américaine, non seulement parce qu’elle aidera à garder les astronautes en vie, mais aussi parce que la glace d’eau peut être décomposée en ses constituants hydrogène et oxygène, les principaux composants du carburant de fusée, permettant aux engins spatiaux de terminer leurs chars loin de la Terre.

Pour encourager le développement de la technologie minière lunaire, la NASA a récemment créé le « Lunar Break the Ice Challenge ».

Le concours attribuera un total de 500 000 USD aux concepts de collecte de ressources les plus prometteurs au cours de sa première phase, qui se termine bientôt. Les gagnants seront annoncés le 13 août.

L’équipe Masten-Lunar Outpost-Honeybee Robotics s’est lancée dans le défi avec son système d’extraction de fusée, qui utiliserait un moteur-fusée couplé à un moteur de rover de 818 kg.

Lorsque le rover arrive à un endroit convenablement chargé de glace, le moteur enfermé dans le dôme se déploie et se déclenche, dispersant la saleté et le gravier lunaires dans un dispositif semblable à un aspirateur qui sépare et stocke les particules de glace de l’eau.

« Le système est conçu pour extraire jusqu’à 12 cratères par jour et produire 100 kg de glace par cratère », ont écrit les représentants de Masten dans une description du projet. « Cela nous permettrait de récupérer plus de 420 000 kg d’eau lunaire par an !

« La glace collectée peut également être utilisée pour alimenter le moteur de la fusée, lui permettant de fonctionner pendant plus de cinq ans sur la surface lunaire », ont-ils ajouté.

Si la NASA finance le Rocket Mining System et que la technologie parvient jusqu’à la Lune, elle volera probablement à bord d’un module Lunar Masten.

La première mission de la société sur la surface lunaire, utilisant son module d’atterrissage XL-1, devrait être lancée en 2023 sur une fusée SpaceX Falcon 9.

Cette mission emmènera une variété de charges utiles commerciales, ainsi que huit expériences de la NASA, dans la région polaire sud de la lune.

Lunar Outpost fournirait le rover Rocket Mining System, et la technologie Honeybee Robotics PlanetVac constituerait le cœur du système de gestion de la glace.

Avec des informations de Espace.com