Rover Perseverance montre des photos d’une nouvelle zone d’exploration sur Mars

Rover Perseverance montre des photos d'une nouvelle zone d'exploration sur Mars

Le rover Perseverance de la NASA a atteint une nouvelle région du cratère connue sous le nom de Jezero sur Mars. L’arrivée a été annoncée par le compte Twitter officiel du véhicule d’exploration, accompagnée de quelques images et informations.

« Je suis arrivé à mon prochain point de vue, surplombant un endroit que nous appelons  »Séitah' », a déclaré le véhicule. « C’est une zone avec des dunes et de bons points d’étude scientifique à l’intérieur et autour. Je vais continuer à regarder d’ici, à tout étudier de loin, puis je vais en faire le tour et continuer à explorer.

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Le rover Perseverance a été envoyé par la NASA sur Mars en juillet 2020, arrivant sur la planète rouge en février 2021. Jusqu’en juin de cette année, il avait effectué des tests d’intégrité et de performance de l’équipement avant de commencer sa mission d’exploration scientifique. Son objectif principal est d’identifier les signes de vie ancienne sur la quatrième planète de notre système solaire.

Depuis le début de sa mission exploratoire, Persévérance a parcouru un peu moins d’un kilomètre (km), faisant plusieurs arrêts sur son court chemin. La région où il se trouve maintenant, « Séíta » (« parmi les sables », en langue indigène Navajo), est une zone pleine de dunes et de formations rocheuses multicouches.

Malgré la courte distance parcourue jusqu’à présent, le rover devrait accélérer son rythme dans les prochains jours. Deuxièmement, encore une fois, compte rendu officiel du véhicule, son mode de navigation automatique lui permettra de couvrir plus de terrain en moins de temps – on l’estime, jusqu’à six fois plus que ce qui se fait aujourd’hui.

La mission de « recherche » de Persévérance devrait être lancée en 2026, arriver d’ici 2029, et le véhicule d’exploration devrait revenir d’ici 2031.