Les scientifiques affirment que l’Islande est « la pointe » d’un continent qui a sombré dans l’océan

Les scientifiques affirment que l'Islande est "la pointe" d'un continent qui a sombré dans l'océan

Des chercheurs de l’Université de Durham, en Angleterre, ont formulé une théorie selon laquelle l’Islande ne serait pas une île, mais une partie d’un supercontinent qui aurait sombré dans l’océan il y a des millions d’années. Les preuves qu’ils ont soulevées ont été publiées le 29 juin, dans le Société géologique d’Amérique.

Selon l’équipe internationale de géologues dirigée par Gillian Foulger, professeur émérite de géophysique à l’Université de Durham, le continent supposé est si vaste qu’il pourrait « connecter » le Groenland à l’Europe, des chercheurs affirmant qu’il a une superficie d’environ 600 000 kilomètres carrés. (km²) et un million de km².

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Les scientifiques ont formulé une théorie qui indique que l’île volcanique d’Islande est en fait un morceau d’un continent qui a coulé il y a des millions d’années. Image: Yevhenii Chulovskyi/

« À ce jour, l’Islande a déconcerté les scientifiques, car les théories actuelles selon lesquelles elle serait construite et entourée de croûte océanique ne sont pas étayées par les données. Par exemple, la croûte sous l’Islande mesure plus de 40 km d’épaisseur, soit sept fois plus que le nombre normal de croûte océanique. Il n’y avait aucune explication à cela », a déclaré Foulger, qui a poursuivi.

« Cependant, lorsque nous avons considéré que cette couche épaisse était en fait la croûte continentale, toutes nos données avaient un sens. Cela nous a amenés à réaliser que le continent était beaucoup plus grand que l’Islande elle-même – il doit donc y avoir un continent caché là, sous la mer. »

Si l’enseignant semble vraiment excité pour vous, sachez que ce n’est pas étonnant : si elle s’avère correcte, la théorie formulée par votre équipe remettra en question des concepts déjà acceptés comme du bon sens lorsqu’il s’agit d’anciens supercontinents. Plus précisément, la théorie soutient que la Pangée, qui existait il y a plus de 330 millions d’années et s’est séparée il y a environ des millions d’années, ne s’est pas tellement fragmentée.

De plus, la présence d’une croûte continentale plutôt qu’océanique dans la région susciterait de nouvelles discussions sur de nouvelles sources de minéraux et d’hydrocarbures – tous deux en abondance dans la croûte continentale.

« Il y a encore une quantité fantastique de travail à faire pour prouver l’existence de « l’Islande », mais cela ouvre une toute nouvelle forme de notre compréhension géologique de la formation du monde. Soudain, des choses similaires pourraient se produire dans de nombreux autres endroits », théorise Foulger. « Nous devrons peut-être éventuellement redessiner nos cartes des océans et des mers si notre compréhension de ce qu’il y a là-bas change. »

La prochaine étape consistera à recruter des collaborateurs de divers domaines pour mettre cette théorie à l’épreuve, ce que le professeur émérite de Durham souhaite faire une fois que les restrictions de Covid-19 seront assouplies.

La situation sera probablement évaluée avec soin par plusieurs pays. En plus de cette entreprise nécessitant des millions et des millions d’euros/livres à financer, ses implications, si la théorie se confirme, atteindront des spectres politiques et économiques : selon la Convention des Nations Unies sur le droit de la mer, les États côtiers ont l’exclusivité droits aux non-ressources vivant de ses régions maritimes si les scientifiques prouvent que son existence a lieu dans une extension submergée de terre appartenant à sa masse continentale.

En d’autres termes : imaginez que les ressources en minerai résident dans un supercontinent sous Guarujá, au large de São Paulo. Légalement, comme ils sont en dessous de la masse continentale qui correspond à la terre brésilienne, ils seraient les nôtres.

Selon le professeur Philip Steinberg, qui dirige le comité de recherche de l’Université de Durham, « les pays investissent d’immenses ressources dans la recherche géologique sous-marine pour identifier les « poches » minérales dans leur chaîne continentale afin de revendiquer des droits exclusifs d’utilisation et d’exploration ».

Bien sûr, des recherches de ce genre prendront des années, mais ne soyez pas surpris si le sujet retient désormais l’attention de plusieurs gouvernements.

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