Qu’est-ce que la variante Delta Plus et pourquoi cela inquiète les experts

Qu'est-ce que la variante Delta Plus et pourquoi cela inquiète les experts
sur la photo : particules de coronavirus sur les cellules. Crédit : NIAID

Étant donné que la souche originale ou « sauvage » de coronavirus SRAS-CoV-2 il s’est propagé aux humains pour la première fois, grâce à débordement (saut d’espèce) d’un animal pas encore identifié, comme tout autre agent pathogène, il a continué à muter en se répliquant dans l’hôte, accumulant une série de modifications génétiques qui ont donné vie à de nombreuses lignées. La plupart d’entre eux sont caractérisés par des mutations insignifiantes, qui n’ont garanti aucun avantage (ou inconvénient) au coronavirus, d’autres ont plutôt donné naissance à variantes intéressantes (VOI) et à variantes préoccupantes (COV). Comme l’a souligné l’Organisation mondiale de la santé (QUI), les premiers sont ceux identifiés comme catalyseurs de spécificités épidémies et sont donc suivis par des experts, ces derniers présentent des caractéristiques clairement préoccupantes : transmissibilité; résistance aux anticorps neutralisants (à partir de vaccins et d’infections naturelles antérieures); résistance à se soucier; virulence-agression plus haut et ainsi de suite. Parmi les variantes préoccupantes considérées comme particulièrement menaçantes figure la Variante delta, anciennement connu sous le nom variante indienne. Il existe en fait trois lignes de la variante Delta (B.1.617.1, B.1.617.2 est B.1.617.3), dont la seconde est la plus problématique, étant plus transmissible et « force motrice » de la flambée des infections au Royaume-Uni. De l’ancienne deuxième variante indienne, une autre est née filiation, que les scientifiques ont appelé B.1.617.2.1 (ou alors AY.1) et qui est maintenant présenté comme « Variante Delta Plus« Voici ce que nous savons de cette variété et pourquoi elle inquiète les experts.

La variante Delta Plus a été identifiée pour la première fois en Inde en avril 2021 et est désormais présent dans au moins six districts de trois États, le Kerala, les Madhya Pradesh et surtout le Maharashtra, où se concentre le plus grand nombre de cas (16 sur 22 au total). Comme communiqué dans une note du gouvernement indien, la nouvelle variante a été séquencée par leINSACOG, un consortium d’une trentaine de laboratoires appartenant au ministère de la Santé et du Bien-être familial, au Département de biotechnologie du Conseil indien de la recherche médicale (ICMR) et au Conseil de la recherche scientifique et industrielle (CSIR). Les scientifiques indiens soulignent que la variante Delta Plus, par rapport à la variante Delta « commune », se caractérise par un une plus grande transmissibilité (déjà le Delta est le 60 pour cent plus contagieux queAlpha, ancienne variante anglaise), est plus étroitement liée à récepteurs des cellules pulmonaires et a également une capacité potentielle dans le réduire l’efficacité des anticorps monoclonaux. La note ne mentionne pas la résistance possible à Vaccins contre le covid. En raison de ces caractéristiques, le ministère indien de la Santé a recommandé aux gouverneurs des trois États concernés de renforcer les mesures anti-contagion, d’améliorer la recherche des contacts et d’accélérer la campagne de vaccination.

Il faut souligner que l’INSACOG a défini Delta Plus comme une nouvelle variante préoccupante, mais de nombreux experts ne sont pas d’accord avec cette définition, car les données sont encore trop peu nombreuses, tout comme le nombre de patients infectés. « Il n’y a pas encore de données pour étayer la définition d’une variante préoccupante basée sur 22 séquences », a déclaré à la BBC le Dr Gagandeep Kang, virologue et première femme indienne à être élue à la Royal Society of London. « Il y a un besoin d’informations biologiques et cliniques pour déterminer s’il s’agit vraiment d’une variante préoccupante. Vous devez étudier quelques centaines de patients affectés par la variante et découvrir s’ils sont plus à risque de contracter une maladie plus grave que ceux infectés par la variante d’origine », a ajouté le scientifique.

Sur la base du total de 166 cas Delta Plus téléchargés dans la base de données GISAID, selon le virologue Jeremy Kamil, virologue à l’Université d’État de Louisiane pour le moment, il n’y a pas beaucoup de raisons « de croire qu’il est plus dangereux que le Delta d’origine ». Le Dr Anurag Agarwal, directeur du CSIR-Institute of Genomics and Integrative Biology (IGIB) à Delhi, a déclaré que la classification « variante préoccupante » a été donnée car toutes les lignées qui descendent du Delta d’origine le seraient. L’une des mutations les plus significatives du Delta Plus sur le protéine S ou alors Pic du coronavirus est le K417N, qui avait déjà été identifié dans les variantes Bêta (anciennement sud-africain) e Varier (anciennement brésilien). À l’heure actuelle, des cas Delta Plus ont été identifiés dans dix pays (Inde, Chine, Russie, États-Unis, Royaume-Uni, Suisse, Portugal, Japon, Pologne et Népal) tandis que le Delta initial est déjà dans 80, Italie comprenant. Les scientifiques continueront de le surveiller de près pour voir s’il est effectivement plus contagieux, agressif et insaisissable que le Delta d’origine.