Le module InSight, il y a deux ans sur Mars, se meurt

Le module InSight, il y a deux ans sur Mars, se meurt

Il a fallu deux ans et demi de travail en surface sur Mars, mais il semble maintenant que l’atterrisseur InSight Mars de la NASA va se reposer. Certains instruments scientifiques de l’équipement ont déjà dû être éteints. L’atterrisseur est rempli de poussière de planète rouge qui s’accumule sur les panneaux solaires.

Il y a dix jours, InSight a fait un « attelage » pour essayer d’éliminer la poussière et de maintenir les panneaux en état de marche, tout en continuant à capter l’énergie pour maintenir les études en place. Mais l’énergie qu’il peut générer diminue considérablement, mettant toute la mission en danger.

Des modules d’atterrissage (atterrisseurs) aux véhicules d’exploration (rovers), l’équipement a généralement des capacités d’auto-nettoyage. Mais pour une raison quelconque, InSight ne parvient pas à le faire tout seul.

Le problème survient après avoir prolongé la mission sur le sol martien jusqu’à fin 2022 pour collecter des données sur l’activité sismique. Insight a même placé plus de sable près des panneaux afin que les vents rapprochent les plus grosses particules et entraînent avec elles les plus petites particules «collées».

Cela a même fonctionné, mais pas assez. L’équipe InSight du Jet Propulsion Lab (JPL) de la NASA a noté que le module ne peut désormais générer que moins de 700 wattheures. Très peu par rapport aux près de 5 000 wattheures de capacité après l’atterrissage en 2018.

Le module InSight il y a deux ans sur Mars

Le module InSight jette « la saleté sur la saleté » pour se nettoyer. Bien qu’étrange, la procédure est bien fondée. Image : NASA/Divulgation

Plus de baisses seront de mauvaises nouvelles. Pour aggraver les choses, Mars est près du point le plus éloigné du Soleil sur son orbite, la position appelée Aphélie. L’espoir est dans deux mois, lorsque les niveaux d’énergie peuvent recommencer à augmenter. InSight a déjà désactivé les instruments qui collectent les données météorologiques et de champ magnétique.

« Il peut y avoir un mois ou deux où nous devons éteindre le sismomètre, mais nous essayons de nous serrer la ceinture et d’aiguiser nos crayons pour voir si nous pouvons opérer directement », a déclaré Bruce Banerdt, chercheur principal de la mission InSight au JPL. , dans un entretien avec EspaceActualités.

Malgré tout, l’équipe pourrait être contrainte de mettre fin à la mission en avril 2022. Il s’agit d’une mort malheureuse pour une sonde qui a apporté des données riches et extraordinaires recueillies à la surface de Mars.

Passant par: futurisme

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