Des icebergs géants ont laissé des traces sur le fond océanique entre le Canada et la Floride

Marcas-de-Iceberg

Des chercheurs du Woods Hole Oceanographic Institute (WHOI), dans l’État américain du Massachusetts, ont trouvé des preuves qu’une série d’icebergs géants ont fait un long voyage, laissant des marques sur le fond de l’océan le long d’un tronçon allant de la côte du Canada à l’État de Floride. dans le sud des États-Unis. Selon les scientifiques, ces marques ont été laissées alors que la banquise flottait sans but à travers l’océan.

En errant, les icebergs ont gratté le fond marin, laissant des cicatrices encore visibles aujourd’hui, révélant la taille ainsi que le parcours des énormes masses de glace. Dans cette nouvelle étude, les chercheurs ont étudié une série de plaques laissées par des icebergs, qui s’étendent sur pas moins de 5 000 kilomètres du nord-est du Canada, à travers la côte est de l’Amérique du Nord et dans les Florida Keys.

Des icebergs geants ont laisse des traces sur le fond

Les marques datent d’au moins 31 000 ans. Crédit : Jenna Hill/USGS

« L’idée que des icebergs pourraient atteindre la Floride est incroyable », déclare le modélisateur climatique de l’OMSI, Alan Condron, à Alerte scientifique. « L’apparition de sables à des latitudes aussi basses est très inattendue, non seulement en raison des taux de fonte exceptionnellement élevés dans cette région, mais aussi parce que les sables se trouvent sous le Gulf Stream qui coule vers le nord », a ajouté le chercheur.

géants de glace

Il y a quelques années, Condron et la géologue Jenna C. Hill ont découvert des centaines de sillons de ce type dans les fonds marins, qui auraient été laissés par des icebergs géants pouvant atteindre 300 mètres d’épaisseur. Une première analyse a suggéré que les cicatrices sur le fond marin ont au moins 31 000 ans, bien que selon Condron et Hill, il soit possible qu’elles soient plus anciennes. « Leurs âges correspondent à une période connue de décharge massive d’icebergs connue sous le nom d’événement Heinrich 3 », a déclaré Hill.

Selon la modélisation des chercheurs, la seule façon dont ces icebergs pourraient se déplacer vers le sud serait un déversement massif de fonte glaciaire dans la baie d’Hudson, un grand corps océanique situé dans le nord-ouest du Canada, au nord de l’Ontario. « Les simulations numériques d’icebergs glaciaires indiquent que le transport des icebergs vers ces emplacements se produit pendant des périodes massives mais de courte durée de forte décharge d’eau de fonte », expliquent les chercheurs.

Lors de ces inondations, de grands volumes de glace transformés en eau ont libéré des icebergs de l’Atlantique Nord subpolaire, ces blocs ont dérivé et ont commencé à se déplacer vers les régions subtropicales. «Ces inondations créent un courant côtier froid et rapide du sud qui transporte les icebergs jusqu’en Floride», explique Condron. « Ce que notre modèle suggère, c’est que ces icebergs sont pris dans des courants créés par la fonte des glaces et surfent essentiellement le long de la côte. »

Plus loin

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Les icebergs ont peut-être atteint certaines îles des Caraïbes, comme les Bahamas. Crédit : CC0 Domaine public

Selon les chercheurs, les simulations suggèrent que les icebergs pourraient avoir été transportés encore plus loin que la Floride, atteignant des endroits comme les Bermudes et les Bahamas dans les Caraïbes. En plus de révéler les longs voyages des icebergs géants, ce type de recherche parle également du comportement de l’océan lors d’événements météorologiques majeurs, passés ou futurs.

« Parce que nous sommes en mesure de créer des modèles informatiques plus détaillés, nous pouvons en fait obtenir des caractéristiques plus précises de la façon dont l’océan circule réellement, de la façon dont les courants se déplacent, de leur décollage et de leur rotation », explique Hill. « Cela fait vraiment une grande différence en termes de circulation de l’eau douce et d’impact sur le climat », complète le chercheur.